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Les poissons dépendent-ils des plantes pour leur survie ?

Les poissons dépendent-ils des plantes pour leur survie ?


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Pour autant que je sache, toute vie terrestre dépend des plantes pour leur survie. Les plantes convertissent la lumière du soleil en énergie en utilisant la photosynthèse, les herbivores consomment des plantes et les carnivores consomment des herbivores. Toute l'énergie vient du soleil et est progressivement transformée par cette chaîne alimentaire. Si les plantes étaient retirées du système, tous les animaux finiraient par mourir car ils manqueraient d'énergie.

Les poissons et autres créatures aquatiques dépendent-ils également de la vie végétale de la même manière ?


Réponse courte

Toute vie marine a besoin d'énergie pour survivre et se reproduire. Les organismes "hétérotrophes" tirent leur énergie de la consommation d'autres organismes et de la digestion des molécules de leurs tissus pour conduire la respiration/fonction cellulaire. En fin de compte, cependant, des écosystèmes et des réseaux trophiques entiers dépendent de l'énergie non biotique (par exemple, la lumière du soleil) capturée par les "autotrophes" (alias "producteurs primaires") et stockée dans les molécules de leur corps.

Les plantes ne constituent qu'une partie des autotrophes présents dans les océans. La photosynthèse par le phytoplancton représente la majorité des Production primaire nette (énergie totale stockée par les autotrophes moins l'énergie utilisée par les autotrophes pour vivre) dans nos océans. La chimiosynthèse des bactéries et des archées dans les profondeurs océaniques représente également un petit degré de NPP.

Les organismes hétérotrophes mangent les autotrophes, et les hétérotrophes trophiques supérieurs mangent les organismes de niveau trophique inférieur. La matière morte (contenant toujours des molécules riches en énergie telles que les sucres et les graisses) dérive vers les profondeurs océaniques inférieures pour fournir aux organismes plus éloignés des régions de surface photosynthétiques la plus grande partie de leur énergie. À tous les niveaux trophiques, l'énergie est utilisée pour stimuler le travail cellulaire ou perdue sous forme de chaleur ; en tant que tel, de moins en moins d'énergie est disponible à des niveaux trophiques plus élevés et nécessite donc de manger de plus en plus de nourriture.

Illustration de Tim Gunther. Source : National Geographic

RÉSUMÉ : tous les organismes marins dépendent de producteurs primaires, la plupart des producteurs primaires sont photosynthétiques, les plantes sont responsables d'une quantité importante (bien que minoritaire) de productivité dans les océans et le phytoplancton représente la majorité de la capture d'énergie dans nos océans.

Longue réponse

Les bases

Tous les systèmes biologiques sur terre ont besoin d'énergie et de matière pour survivre. Producteurs primaires sont les organismes qui acquièrent de l'énergie à partir de sources non biologiques pour la rendre disponible au reste de la composante biotique de l'écosystème (c. nourriture Internet; parfois visualisé comme une pyramide énergétique).

  • Le plus souvent, les producteurs primaires (ou autotrophes) acquièrent de l'énergie du soleil et sont donc appelés photoautotrophes. D'autres organismes, cependant, acquièrent de l'énergie à partir de sources non solaires (par exemple, les bouches thermiques et les suintements froids au fond de l'océan), et sont appelés chimioautotrophes.

    • La radiosynthèse pourrait aussi être une chose…

Si tous les autres organismes d'un écosystème dépendent de ces producteurs primaires comme source d'énergie, il est important d'essayer de quantifier la quantité d'énergie que les autotrophes convertissent à partir de sources non biotiques et stockent dans leurs cellules. Nous pouvons quantifier cela en termes de productivité:

  • Productivité primaire brute (GPP) est une mesure du taux de conversion des sources d'énergie non biotiques ci-dessus (généralement solaire) en énergie chimique stockée (généralement dans les molécules de sucre) par les autotrophes.

  • Productivité primaire nette (NPP) est essentiellement le GPP moins l'énergie utilisée par l'autotrophe pour survivre (c'est-à-dire, respiration).

Lisez ici pour plus d'informations sur les bases du flux d'énergie.

Producteurs primaires dans les océans

Bien que les plantes photosynthétiques soient les producteurs primaires les plus connus, elles ne sont pas les seules autotrophes sur terre. En fait, la plus grande partie de la productivité des océans est le résultat de phytoplancton, une collection diversifiée de protistes photosynthétiques et de cyanobactéries.

Source de l'image : NASA, originaire de Sally Bensusen, bureau scientifique du projet EOS de la NASA

L'activité photosynthétique des plantes et du phytoplancton fournit la majorité des NPP pour l'ensemble de l'océan, mais elles sont toutes deux limitées là où elles se trouvent.

La lumière du soleil est limitée par la profondeur de l'eau, atteignant des profondeurs inférieures à 300 m.

Source de l'image : NASA

Étant donné que la disponibilité de la lumière solaire dicte dans une si large mesure la centrale nucléaire, nous pouvons diviser l'océan en zones verticales en fonction de la disponibilité de la lumière. Seuls les 200 premiers mètres, appelés zone euphotique, a suffisamment de lumière solaire disponible pour la photosynthèse.

Source de l'image : NOAA

Ces deux organismes photosynthétiques sont également limités par la disponibilité des nutriments.

  • Par exemple, le phytoplancton est plus abondant dans les zones d'upwelling où les nutriments qui coulent sont remontés à la surface de l'océan. Ceux-ci se produisent à la fois en haute mer et le long des côtes.

  • Les plantes, qui absorbent les nutriments par les systèmes racinaires, sont en outre limitées par la disponibilité de substrat dans la zone euphotique. En d'autres termes, ils ont besoin d'un endroit pour « ancrer » vers le bas. Ainsi, les plantes ne se trouvent que le long des plateaux continentaux ou d'autres benthique ou des régions sédimentaires au sein de la zone euphotique. En d'autres termes, nous dirions que les plantes sont limitées à côtier ou littoral zones.

Bien que la majorité de la production dans les océans soit le résultat de photosynthétiseurs euphotiques, de très petites quantités de production sont le résultat de la chimiosynthèse au niveau des bouches thermiques et des suintements froids dans les profondeurs océaniques plus profondes. les chimioautotrophes ici sont tous des bactéries ou archées.

Centrale nucléaire de nos Océans

Jusqu'à présent, nous avons discuté de l'importance de la production primaire nette (NPP), des autotrophes responsables de la NPP de l'océan et des limites de l'endroit où ces autotrophes peuvent vivre. La question demeure : dans quelle mesure les océans dépendent-ils de ces sources variables de NPP ?

Selon Fox et al. (2020), "Les évaluations de la production primaire marine… sont rendues difficiles par l'extrême plasticité de la physiologie du phytoplancton". Cependant, certaines grandes tendances se dégagent.

Eh bien, étant donné que les plantes et le phytoplancton peuvent exister dans les zones côtières/littorales, ces zones (en particulier celles associées aux estuaires apportant des ressources supplémentaires des systèmes d'eau douce), ont tendance à avoir la plus grande centrale nucléaire par unité de surface du monde.

Cependant, depuis le pélagique, ou en eau libre, des portions de la zone euphotique représentent un si grand pourcentage de la surface de la terre (~ 70 %), ce que l'on appelle épipélagique La zone représente plus de NPP par an que tout autre biome ou zone de vie dans le monde, simplement en raison de l'immense superficie/volume de vie et de photosynthèse du phytoplancton.

  • Bien que le phytoplancton représente moins de 1 % de la biomasse photosynthétique de la terre, Field et al. (1998) ont estimé que ce phytoplancton est responsable de près de la moitié de la PPN annuelle mondiale.

George Kling (Université du Michigan) fournit 2 graphiques simples démontrant ces deux points sur son site Web de cours ici. J'ai copié des images de qualité inférieure ici pour référence :

Modifié à partir des figures 4-5 de la page du cours George Kling (Université du Michigan)

Étant donné que seuls les autotrophes peuvent convertir des formes d'énergie non biologiques en énergie chimique stockée que les hétérotrophes tels que les poissons et autres créatures aquatiques peuvent consommer, tous les organismes non photosynthétiques dans les profondeurs de l'océan dépendent de la consommation de ces autotrophes (ou hétérotrophes de niveau trophique inférieur ) pour l'énergie. En fait, selon sigman et Hain (2012), l'utilisation de l'énergie capturée mais autotrophe et utilisée par les hétérotrophes de niveau trophique supérieur est si robuste que tout sauf <1% de l'énergie initialement capturée atteint le fond de l'océan sous forme de débris/déchets tombés. /décomposition de la "neige".

Comme mentionné précédemment, il existe un degré mineur de chimiosynthèse le long du plancher océanique, mais une telle chimiosynthèse ajoute une NPP minimale à ces zones. Je n'ai pas pu trouver rapidement une source qui a quantifié le degré auquel la NPP de ces zones profondes provient de la chimiosynthèse (bien que voir McNichol et al. (2018) pour une publication assez récente discutant et examinant ce sujet). Cependant, une telle chimiosynthèse ne peut se produire qu'au niveau des évents thermiques ou des suintements froids et est donc assez limitée dans sa portée spatiale. Il suffit de dire qu'une quantité très limitée de NPP provient d'une telle chimiosynthèse et le degré auquel la chimiosynthèse ajoute à la NPP est spatialement variable en fonction de la présence/prévalence de sources d'énergie inorganiques telles que les évents thermiques et les suintements froids.


Lectures complémentaires :

Chapitre 17 « Le flux d'énergie à travers les écosystèmes » dans Begon, Townsend et Harper. 2006. Écologie : Des individus aux écosystèmes. Éditions Blackwell, Malden, MA, États-Unis.

Sigman, D. M. & Hain, M. P. (2012) La productivité biologique de l'océan. Connaissance de l'éducation à la nature 3(10):21 [voir ici]


Citations :

Field, C.B., Behrenfeld, M.J., Randerson, J.T. et Falkowski, P.G. (1998). Production primaire de la biosphère : intégration des composantes terrestres et océaniques. Sciences 281, 237-240. doi: 10.1126/science.281.5374.237

Fox, J., Behrenfeld, M.J., Haëntjens, N., Chase, A., Kramer, S.J., Boss, E., Karp-Boss, L., Fisher, N.L., Penta, W.B., Westberry, T.K. et Halsey, K.H., 2020. Croissance et productivité du phytoplancton dans l'Atlantique Nord-Ouest : observations de la variabilité régionale à partir des campagnes de terrain NAAMES. Frontières en sciences marines.

McNichol, J., Stryhanyuk, H., Sylva, S.P., Thomas, F., Musat, N., Seewald, J.S. et Sievert, S.M., 2018. Productivité primaire sous le fond marin dans les sources chaudes d'eau profonde. Actes de l'Académie nationale des sciences, 115(26), pp.6756-6761.

Sigman, D. M. & Hain, M. P. (2012) La productivité biologique de l'océan. Connaissance de l'éducation à la nature 3(10):21 [voir ici]


Oui, la photosynthèse fournit la quasi-totalité de la biomasse et de l'énergie de l'océan. Le mieux est d'étudier les chaînes et les réseaux alimentaires océaniques.

On dirait qu'il n'y a pas assez de plantes dans l'océan car elles ne forment pas d'énormes réserves de feuillage et de branches… 10% de la masse végétale terrestre meurt et se remplace chaque année, et 100% des plantes océaniques meurent et se remplacent chaque semaine :

"Les biologistes ont entrepris d'estimer la biomasse totale du phytoplancton et ont calculé que moins d'un milliard de tonnes de micro-organismes unicellulaires étaient vivants dans l'océan à un moment donné. Il y avait 45 milliards de tonnes de nouveau phytoplancton chaque année, 45 fois plus que leur propre masse à un moment donné. Le phytoplancton aurait donc dû se reproduire entièrement, en moyenne, 45 fois par an, soit environ une fois par semaine. En revanche, les plantes terrestres du monde ont une biomasse totale de 500 milliards de tonnes, en grande partie du bois. Les mêmes calculs ont montré que les plantes terrestres du monde se reproduisent entièrement une fois tous les dix ans. https://www.nature.com/articles/483S17a

Chaque étape de la pyramide énergétique marine a une efficacité d'environ 10%, de sorte que les crevettes et le zooplancton prennent environ 10% de l'énergie du phytoplancton, puis les petits poissons 1% et les gros poissons 0,1% de l'énergie végétale. Pour chaque tranche de 500 000 unités d'énergie rayonnante qui atteint la surface de l'océan, 2 % sont convertis en phytoplancton à la base de la pyramide trophique, et les 500 000 unités sont nécessaires pour chaque tranche de 10 unités consommées par un thon. https://oceantracks.org/sites/oceansofdata.org/files/energytransfer.png">https://en.wikipedia.org/wiki/Marine_food_web

En biologie, nous étudions généralement les coccolithophores et le phytoplancton pour apprendre le réseau trophique marin.

Carte de la surface de la chlorophylle marine en Mg/m2.


Les poissons herbivores sont la clé de la survie des récifs

Préserver une population intacte de poissons herbivores peut être vital pour éviter que les récifs coralliens du monde ne soient engloutis par les mauvaises herbes à mesure que les impacts humains et climatiques augmentent.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs du Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens a révélé que les mangeurs de mauvaises herbes comme les poissons perroquets et les poissons chirurgiens ne peuvent garder les récifs coralliens exempts de mauvaises herbes que jusqu'à un certain point. Une fois que les mauvaises herbes ont atteint une certaine densité, elles prennent entièrement le dessus et le corail est perdu.

Depuis quelques années, les chercheurs fondent leurs espoirs sur la capacité des poissons herbivores à tenir les mauvaises herbes à distance pendant que les coraux se rétablissent suite à un revers majeur comme le blanchissement, un dépotoir de sédiments de la terre, ou un violent cyclone.

Cependant, les derniers travaux du Dr Andrew Hoey et du professeur David Bellwood au CoECRS et à l'Université James Cook montrent qu'une fois que les mauvaises herbes atteignent une certaine densité, les poissons ne les contrôlent plus et préfèrent paître dans des zones moins envahissantes. "En conséquence, l'ensemble du système bascule de dominé par les coraux à dominé par les mauvaises herbes", explique Andrew.

"Et notre travail montre qu'il ne faut pas une très forte densité d'algues charnues comme les sargasses pour décourager les poissons, une parcelle d'herbe de la taille d'un jardin arrière pourrait suffire à déclencher un changement. Les poissons montrent une nette préférence. pour paître des zones plus ouvertes."

Les récifs coralliens sont en déclin dans le monde entier, avec beaucoup d'entre eux - en particulier dans la région Asie-Pacifique - montrant des "changements de phase" d'états dominés par les coraux à des états dégradés dominés par de grandes algues charnues.

"Dans les pays où les gens pêchent les poissons herbivores avec des fusils à harpon, des filets, etc., comme aux Fidji, nous assistons à un changement fondamental dans la nature des récifs, du corail aux mauvaises herbes", a déclaré Andrew. "En Australie, où il y a beaucoup moins de captures de poissons herbivores, les coraux sont en meilleure forme et rebondissent plus facilement après des revers."

La nouvelle idée de la façon dont les poissons contrôlent bien ou mal les mauvaises herbes a été obtenue en transplantant différentes densités de sargasses sur un récif au large de l'île d'Orphée, puis en utilisant des caméras vidéo à distance pour enregistrer ce que le poisson a fait.

"Ma femme et moi avons dû regarder des heures et des heures de vidéo de poissons se nourrissant de mauvaises herbes et comptant le nombre de piqûres qu'ils ont prises. C'est l'un des aspects les moins glamour de la science marine", admet-il en riant.

Au total, ils ont dénombré 28 espèces de poissons prenant 70 685 piqûres d'herbe séparées et enlevant en moyenne 10 kilos d'herbe par jour. Dans les zones plus ouvertes, cela suffisait pour contrôler les mauvaises herbes.

Mais Andrew a également remarqué que les poissons évitaient les zones densément sarclées, peut-être par peur des prédateurs qui se cachent dans l'herbe ou parce que les mauvaises herbes matures sont moins appétissantes.

"Cela nous a suggéré qu'il existe une densité critique de mauvaises herbes, au-delà de laquelle les poissons ne contrôlent plus les mauvaises herbes et ils prennent ensuite le contrôle du système récifal. Cela implique à son tour la nécessité de maintenir la population d'herbivores aussi saine que possible pour éviter que le récif n'atteigne ce niveau. point de basculement."

Heureusement, dans le parc marin australien de la Grande Barrière de Corail, la récolte de poissons herbivores est limitée à quelques pêcheurs récréatifs. Cependant, Andy dit qu'il est d'avis que les poissons herbivores doivent être soigneusement protégés afin de donner aux coraux du récif leurs meilleures chances de se remettre rapidement d'impacts tels que le blanchissement massif, la boue déversée par les inondations récentes et les cyclones comme Yasi.

"Nous devons également garder à l'esprit que cette étude a été menée dans une zone du parc marin de la Grande barrière de corail qui a été protégée de toute pêche commerciale et récréative pendant plus de 20 ans et est donc susceptible d'avoir des communautés de poissons intactes.

« La façon dont les herbivores réagissent dans les régions du monde où ils sont encore fortement pêchés peut être absolument essentiel à la survie de vastes zones de récifs en Asie et dans le Pacifique - et donc aux communautés humaines qui en dépendent pour la nourriture, le tourisme et d'autres Ressources."


Les coraux comme nourriture

Poisson-papillon chevron (Chaetodon trifascialis) se nourrit exclusivement de Acropora hyacinthus.

Récif de corail avec plaque de corail (Acropora hyacinthus) au premier plan. Les coraux durs créent et entretiennent le substrat dur des récifs coralliens grâce à la production de leurs squelettes de carbonate de calcium. Ils fournissent également un habitat et un abri à la grande diversité d'autres espèces qui font des récifs coralliens des systèmes aussi productifs et magnifiques.

Poisson-papillon à dos noir (Chaetodon melannotus), qui se nourrit principalement de corail mou.

Labre à lèvres (Labrichthys unilinéatus), qui se nourrit de mucus de corail.

Les poissons des récifs coralliens ont développé un large éventail de modes d'alimentation pour exploiter la diversité des sources de nourriture sur les récifs coralliens. Les coraux eux-mêmes n'ont pas évité d'être au menu malgré des investissements énergétiques substantiels dans les défenses structurelles et chimiques pour dissuader les prédateurs (Gochfeld 2004). À l'échelle mondiale, il existe quelque 130 espèces de poissons corallivores (poissons qui consomment des tissus coralliens vivants) de 11 familles différentes, bien que les poissons-papillons (famille des Chaetodontidae) représentent environ la moitié de toutes ces espèces (Cole et al. 2008). Les poissons coralliens peuvent être hautement spécialisés, comme le poisson-papillon chevron (Chaetodon trifascialis), qui se nourrit presque exclusivement d'une seule espèce de corail Acropora hyacinthus (Pratchett 2005). La plupart des poissons corallivores ciblent les coraux « durs » <scleractiniens >, bien qu'une poignée d'espèces, telles que le poisson-papillon à dos noir (Chaetodon melannotus), préfèrent clairement les coraux « mous » alcyonaires (Cole et al. 2008). Certains poissons ont une association «obligatoire» avec leurs proies coralliennes, ce qui signifie que la majorité de leur alimentation est centrée sur le corail, et environ un tiers de tous les poissons corallivores entrent dans cette catégorie. D'autres poissons corallivores incluent le corail comme partie mesurable de leur régime alimentaire, mais utilisent également d'autres aliments. Ces poissons sont connus sous le nom de corallivores « facultatifs » et ont tendance à faire mieux que les corallivores « obligatoires » après la perte de coraux due à des perturbations, telles que les étoiles de mer à couronne d'épines, les tempêtes ou le blanchissement des coraux (Wilson et al. 2006 Pratchett et al. 2009) .

Il existe trois principaux modes d'alimentation parmi les poissons corallivores : les polypes, les mucus et les squelettiques. Les mangeurs de polypes utilisent leur bouche semblable à une pince pour retirer les polypes de corail individuels, mais le font sans endommager le squelette corallien sous-jacent (Cole et al. 2008). Des études antérieures ont montré que la pression chronique de ce mode d'alimentation représente un coût énergétique substantiel pour le corail (Neudecker 1979 Cox 1986 Kosaki 1989). Une étude récente a estimé que les poissons-papillons consomment jusqu'à 6 % de la biomasse des tissus sur pied des coraux par an (Cole et al. dans la presse), et sont donc susceptibles d'influencer la distribution, l'abondance et la composition des communautés de coraux.

En raison de la manière cryptique dont se nourrissent de nombreux corallivores, il est souvent difficile d'identifier exactement quelle nourriture ces poissons ciblent (Nagelkerken et al. 2009), cependant, il est clair qu'un groupe de corallivores recherche le mucus produit par les coraux (Rotjan et Lewis 2008). La production de mucus par les coraux peut représenter jusqu'à la moitié de l'énergie assimilée par les zooxanthelles (Wild et al. 2004) et peut être une source d'énergie relativement riche pour les espèces capables de le digérer, comparable à celle disponible dans les tissus coralliens (Cole et al. 2008). Un exemple de mucus est le labre tubéreux (Labrichthys unilineatus) que l'on trouve dans tout l'Indo-Pacifique.

Les mangeoires squelettiques ont un impact bien plus important sur les coraux. Comme leur nom l'indique, ces corallivores grattent la surface du corail et, ce faisant, endommagent le squelette sous-jacent. Plusieurs études ont montré que les temps de récupération des coraux sont considérablement allongés lorsque le squelette du corail doit être réparé avec les tissus de surface (Gochfeld 2004 Jayewardene et Birkeland 2006 Bonaldo et Bellwood 2009). Les espèces se nourrissant de squelettes ont un plus grand potentiel d'impact sur la structure physique des récifs coralliens, en particulier les espèces plus grandes dont les morsures profondes creusent efficacement le squelette du corail, causant des dommages substantiels aux espèces de coraux qu'elles ciblent de manière sélective. La plus remarquable de ces espèces est le poisson perroquet à bosse (Bolbométopon muricatum) qui se trouve dans le Pacifique et peut consommer jusqu'à 13,5 kg m -2 de corail vivant par an et plus de 5 t de squelette de récif par an (Bellwood et al. 2003).

Un banc de perroquets à bosse (Bolbométopon muricatum) se nourrissant sur la pente récifale avant.


Les poissons dépendent-ils des plantes pour leur survie ? - La biologie

Écosystèmes et biomes

Carte des principaux biomes du monde de Wikimedia Commons

Voici des exemples de biomes mondiaux :

Les animaux et les plantes dépendent les uns des autres

Dans les écosystèmes, les animaux et les plantes dépendent les uns des autres de différentes manières.


Les plantes réalisent photosynthèse et aider à réguler les niveaux d'oxygène et de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Plus il y a de plantes, plus le dioxyde de carbone est "enfermé" dans les tissus de ces plantes


Les plantes fournissent également nourriture pour les animaux. Les animaux qui se nourrissent de matière végétale sont appelés herbivores. Les omnivores sont des animaux qui mangent à la fois des matières végétales et animales. Les animaux qui mangent principalement d'autres animaux sont appelés carnivores.


Les animaux peuvent également fournir des services importants aux plantes. Les animaux tels que les abeilles peuvent agir comme pollinisateurs pour les plantes à fleurs. La pollinisation est le processus par lequel le pollen (la cellule sexuelle mâle chez les plantes) est transféré d'une fleur à une autre fleur où il se joint à un ovule (la cellule sexuelle femelle chez les plantes). Sans pollinisateurs, la pollinisation n'aurait pas lieu, les graines ne seraient pas produites et les plantes à fleurs ne pas se reproduire.

Certains animaux dépendent des plantes pour leur fournir un domicile ou fournir abri de l'environnement. Cette photo montre un nid d'oiseau tisserand sociable dans un arbre carquois en Namibie.


Biologie de l'écrevisse

L'industrie des écrevisses ou « écrevisses » continue de se développer dans certaines régions du monde. Cet article examine le cycle de vie, les besoins en terriers, la mue et les besoins nutritionnels de deux espèces spécifiques - l'écrevisse des marais rouge et l'écrevisse de rivière blanche.

Procambarus clarkii (écrevisses rouges des marais) et P. zonangulus (écrevisses blanches), les deux espèces d'importance commerciale trouvées dans les étangs d'écrevisses de Louisiane, ont des exigences écologiques similaires. En conséquence, il n'est pas rare de trouver les deux espèces dans le même étang. Les deux espèces sont associées à des cycles naturels d'inondation et d'assèchement communs à une grande partie de la Louisiane, et toutes deux construisent des terriers, dans lesquels elles survivent et se reproduisent pendant les périodes sèches temporaires. Il existe quelques différences entre les deux espèces, mais il faut être prudent lors de l'examen des informations sur l'écrevisse blanche, car les premières références peuvent désigner cette espèce comme P. acutus acutus, ou P. zonangulus.

L'écrevisse rouge des marais produit plus d'œufs, mais plus petits, que l'écrevisse de rivière blanche, et elle est capable de frayer toute l'année dans le sud. Il semble faire mieux dans des eaux plus riches en nutriments que celles de l'écrevisse blanche. Les écrevisses blanches sont des reproducteurs saisonniers, qui ne se reproduisent généralement qu'à l'automne dans le sud des États-Unis. Les taux d'alimentation se sont avérés plus élevés pour les écrevisses rouges des marais à des températures supérieures à 86 F, ce qui indique un avantage concurrentiel possible à des températures plus élevées. En revanche, l'écrevisse de rivière blanche peut croître plus rapidement à des températures plus basses et elle atteint généralement une taille maximale légèrement supérieure. Habituellement, les écrevisses rouges des marais se trouvent en plus grande abondance dans les eaux à faible teneur en oxygène dissous (OD).

En général, les deux espèces sont adaptées aux conditions rencontrées dans les étangs commerciaux d'écrevisses, et les deux répondent bien aux systèmes de production à faible intrants utilisés en Louisiane. L'abondance d'une espèce ou de l'autre peut varier entre et au sein des étangs d'élevage au fil du temps, mais l'écrevisse rouge des marais domine le plus souvent et est l'espèce la plus recherchée sur le marché. Les écrevisses blanches se trouvent le plus souvent en plus grand nombre dans les étangs utilisés pour élever des écrevisses année après année.

La façon dont ces deux espèces interagissent dans les étangs d'écrevisses n'est pas entièrement comprise, mais une hypothèse est que l'écrevisse des marais rouge a tendance à dominer dans plus d'étangs en raison d'un plus grand potentiel de reproduction et d'une saison de reproduction plus prolongée. Aucune différence majeure dans le taux de croissance et la survie entre les deux espèces n'a été observée dans des conditions de culture typiques.

Certains chercheurs suggèrent que les dates d'inondation des étangs plus tardives (fin octobre à novembre) pourraient favoriser l'écrevisse blanche en raison de sa tendance à frayer plus tard et de ses nouveau-nés légèrement plus gros. Ces facteurs offriraient un avantage sur les jeunes écrevisses rouges des marais qui ont éclos en même temps. Des recherches récentes suggèrent que quelle que soit l'espèce qui réussit à produire un grand nombre de bébés en premier pendant les mois d'automne, prédominera dans l'étang pour le reste de la saison. Cependant, beaucoup d'informations manquent sur les interactions de ces deux espèces.

Ces deux espèces sont souvent d'apparence similaire, surtout à un jeune âge. Cependant, ils peuvent être facilement identifiés par des personnes expérimentées. Malgré les efforts pour exclure les écrevisses de rivière blanche de nombreuses fermes, les deux espèces prospéreront dans des pratiques d'élevage de routine et elles coexistent souvent dans les étangs de production. Il n'existe aucune preuve d'hybrides naturels entre ces deux espèces. Plusieurs livres donnent un excellent aperçu de l'anatomie et de la biologie de ces espèces d'écrevisses et d'autres.

Des cycles de vie

D'après leur répartition en Amérique du Nord, les écrevisses rouges des marais et de rivière blanche sont classées comme des espèces « tempérées », c'est-à-dire qu'elles tolèrent des conditions hivernales froides. Les deux espèces, cependant, possèdent un certain nombre de traits qui sont généralement associés aux animaux qui vivent dans les eaux chaudes. Ces espèces ont une vie courte (2 ans ou moins), ont un taux de survie juvénile élevé et peuvent alterner entre des formes reproductivement actives et inactives. De plus, P. clarkii est capable de frayer toute l'année dans le sud des États-Unis, et certaines femelles peuvent se reproduire plus d'une fois par an.

Ces écrevisses ont des cycles de vie bien adaptés aux stratégies de production agricole (Figure 1). Les animaux matures s'accouplent en eau libre où le sperme est stocké dans un réceptacle spécial, après quoi la femelle se retire dans un terrier pour éventuellement frayer. L'activité d'enfouissement peut se produire à tout moment, mais elle est plus fréquente à la fin du printemps/au début de l'été en Louisiane. Bien que le frai puisse avoir lieu en eau libre, le terrier offre une protection tandis que les œufs fécondés ou les jeunes sont attachés à la face inférieure de la queue de leur mère (Figure 2). Les femelles portant des œufs ou des nouveau-nés sont très sensibles aux prédateurs, car elles ne peuvent pas utiliser leur réponse normale de fuite en renversant la queue.

Les écrevisses de tous âges et de toutes tailles, qu'elles soient matures ou immatures et mâles ou femelles, creuseront ou se retireront dans des terriers pour survivre aux périodes d'assèchement. Les étangs à écrevisses sont généralement drainés pendant les mois d'été pour permettre la plantation et la croissance de la végétation. Avant le drainage, certaines écrevisses matures s'enfouissent près de la ligne de flottaison. À mesure que le niveau de l'eau baisse, d'autres terriers d'écrevisses apparaissent plus bas sur la digue et se trouvent parfois au fond de l'étang. Cependant, les terriers au fond de l'étang contiennent souvent un pourcentage élevé d'écrevisses non reproductrices, comme des mâles et des juvéniles immatures.

Le développement des ovaires (œufs) chez les femelles matures dépend de la température, commençant généralement avant l'enfouissement et s'achevant dans le terrier. Les œufs en développement dans l'ovaire deviennent arrondis, augmentent en taille et passent d'une couleur claire à foncée à mesure qu'ils mûrissent. À maturité, les gros œufs noirs tombent entre les pattes qui marchent, sont fécondés à l'extérieur et sont ensuite attachés aux nageoires sur la face inférieure de la queue avec une substance adhésive appelée glair. Bien que les écrevisses puissent survivre dans une humidité élevée dans le terrier, un peu d'eau stagnante est nécessaire pour une reproduction réussie. Le nombre d'œufs pondus varie selon la taille et l'état de la femelle, mais les femelles de grandes écrevisses rouges des marais ou de rivière blanche peuvent avoir plus de 500 œufs.

La période d'éclosion dépend de la température et dure généralement environ 3 semaines. Les écrevisses écloses sont attachées aux nageurs de la femelle par deux phases de mue, après quoi elles ressemblent à une écrevisse adulte et commencent à se nourrir. Les nouveau-nés restent instinctivement avec la femelle pendant plusieurs semaines après leur deuxième mue bien qu'ils ne soient plus attachés. Il est essentiel que la femelle et ses petits quittent le terrier dans un délai raisonnable car il y a peu de nourriture disponible dans les terriers. Lorsque les conditions obligent les écrevisses à rester dans le terrier, une mortalité accrue peut survenir.

Des inondations d'étangs ou de fortes pluies sont généralement nécessaires pour encourager les écrevisses femelles à sortir de leurs terriers. Les femelles émergent avec leurs petits (ou parfois avec des œufs) attachés à leur queue (figure 3), et les nouveau-nés avancés sont rapidement séparés de leur mère alors qu'elle se déplace en eau libre. Comme la reproduction est quelque peu synchronisée chez les écrevisses élevées en étang, les étangs sont régulièrement inondés en automne pour coïncider avec la période principale de reproduction. Les écrevisses blanches sont des reproducteurs d'automne et d'hiver, mais la reproduction des écrevisses rouges des marais peut se produire à tout moment. Le pic de reproduction des écrevisses rouges des marais, cependant, se produit généralement en automne, avec des impulsions mineures (ou « vagues ») de nouveau-nés entrant dans la population plus tard. Une reproduction prolongée et une croissance différentielle entraînent généralement une population de tailles mixtes dans la plupart des étangs.

Comme pour tous les crustacés, une écrevisse doit muer ou perdre son exosquelette dur pour augmenter de taille. Des mues fréquentes et une croissance rapide se produisent dans les étangs de production lorsque les conditions s'y prêtent. Le taux de croissance est affecté par un certain nombre de variables, notamment la température de l'eau, la densité de population, les niveaux d'oxygène, la qualité et la quantité des aliments et, dans une moindre mesure, par des influences génétiques. La taille de la récolte est généralement atteinte 3 à 5 mois après l'éclosion pour les recrues d'automne, mais elle peut être atteinte en aussi peu que 7 à 9 semaines dans des conditions optimales.

Lorsque les mâles et les femelles muent jusqu'à un stade reproducteur actif, la croissance cesse. Les individus sexuellement matures présentent des caractéristiques distinctes, notamment une coloration plus foncée, des griffes agrandies et des structures sexuelles durcies. Les mâles matures développent également des crochets proéminents à la base des troisième et quatrième paires de pattes ambulantes. L'apparition d'écrevisses matures dans la population augmente généralement à mesure que les températures augmentent à la fin du printemps. Les femelles s'accoupleront (souvent plusieurs fois) après avoir mué jusqu'à une forme mature, puis commenceront le processus de construction de terriers au bord de l'eau sur les digues.

Écologie des terriers

Plusieurs études ont fourni plus de détails sur les terriers d'écrevisses, mais, en bref, les écrevisses cultivées en Louisiane creusent des terriers simples (non ramifiés), presque verticaux, généralement de 40 pouces ou moins de profondeur. Les terriers servent de refuges contre les prédateurs et fournissent des environnements humides ou humides nécessaires à la survie des écrevisses pendant les périodes sèches. Les écrevisses de Louisiane ont évolué au cours de millions d'années pour se reproduire dans la protection de leurs terriers. La plupart des terriers sont construits la nuit et peuvent nécessiter plusieurs jours. Les terriers d'écrevisses sont généralement creusés par un seul individu, et le diamètre du terrier est déterminé par la taille des écrevisses. Le terrier s'étend vers le bas dans une chambre légèrement plus grande que le diamètre du tunnel.

Les niveaux d'eau dans les terriers varient avec les conditions d'humidité dans le sol. L'eau libre au fond du terrier est plus souvent associée à de l'eau « piégée » qu'à la nappe phréatique réelle du sol. Les parois du terrier et des chambres terminales sont largement travaillées par les écrevisses, peut-être pour assurer une bonne étanchéité. La chambre terminale contient normalement de la neige fondante humide en l'absence d'eau, qui sert d'humidificateur. L'entrée du terrier terminé est finalement fermée avec un bouchon de boue, ayant parfois une cheminée ou un tas de terre enlevé lors de l'excavation. Les entrées de terriers au bord de l'eau sont souvent associées à un couvert naturel, comme de la végétation ou des débris ligneux. Au cours de l'été, l'altération et le recouvrement par la végétation peuvent rendre l'entrée du terrier indétectable.

Burrows usually contain a single female, or sometimes a male and female together, but occasionally they may contain additional crawfish. Successful survival and reproduction within the burrow depends on many factors, such as the severity and length of the dry period, characteristics of the burrow (such as depth, soil type and moisture) and health of the animal. Immature crawfish and crawfish forced to burrow by rapidly dropping water levels may construct shallow burrows that will not have sufficient moisture for survival during lengthy dry periods or drought. Soil types with limited clay content or soil with very high clay content that cracks when dry also may limit crawfish survival while in burrows.

Once sealed in, crawfish are confined to the burrow until the hard plug that seals the entrance is sufficiently softened by external moisture from flooding or rainfall. Pond flooding, especially when associated with heavy rainfall, facilitates and encourages the emergence of crawfish from burrows.

Crawfish Population Structure

The appearance of new hatchlings in a pond is referred to as “recruitment,” and these crawfish usually constitute the bulk of the annual harvest, even when significant numbers of holdover juvenile crawfish are present after flooding. Pond crawfish populations usually include (1) holdover adults from the preceding production season or stocking, (2) holdover juveniles from the preceding season and (3) the current young-of-the-year (YOY) recruits.

The number of age classes and numbers within age classes comprise the overall crawfish density. Crawfish density and population structure have a great impact on overall pond yields and size of crawfish at harvest. The highest densities and most complex population structures usually occur where crawfish have been grown in the same location for several consecutive seasons. In new ponds and ponds held out of production for a year or longer, crawfish density is often lower and the number of age classes is fewer. In these situations, crawfish are often larger and more uniform in size however, overall yields may be considerably lower.

Les dynamiques de population

Unlike most aquaculture ventures, where known numbers and sizes of juveniles are stocked, crawfish aquaculture in Louisiana relies on natural recruitment (reproduction) from mature animals (either stocked or already present) to populate the pond. Population density depends largely on broodstock survival, successful reproduction and survival of offspring. Density is mainly influenced by environmental conditions over which producers may have little or no control. Additionally, improper management after autumn flood-up, including low oxygen levels, abundance of predators or pesticide exposure can negatively impact crawfish populations and subsequent production even when broodstock survival and reproduction are high.

Because of this lack of influence and control over population levels, population density and structure is probably the most elusive aspect of crawfish production. Extended reproduction periods and the presence of carryover crawfish from previous season often result in several size or age groups of crawfish being present in a pond at any given time. These various size/age groups are what make up the population structure.

Although “natural recruitment” in crawfish farming has many advantages, a significant disadvantage is that crawfish producers have little means of accurately controlling or even determining population density and subsequent yield. Available sampling methods are crude and currently include dip net sweeps and use of “test” traps. These methods are highly variable and subject to many sources of bias or error. Producers generally do not have a good assessment of their populations until harvesting is well underway in late spring, after pond temperatures have increased substantially.

Molting

As with all crustaceans, a crawfish must molt or shed its hard external shell (“exoskeleton”) to increase in size (Figure 4) hence, the growth process involves periodic molting interspersed with inter-molt periods. Approximately 11 molts are necessary for young crawfish to reach maturity. A molt cycle is recognised as having five major stages, but it should be understood that the process is actually continuous. The inter-molt phase is the period in which the exoskeleton is fully formed and hardened. During this phase, crawfish feed actively and increase their tissue and energy reserves. Preparation for molting takes place in the pre-molt stage. This includes the formation of the new, underlying (soft) exoskeleton while a re-absorption of the calcium from the old shell occurs. During the late pre-molt period, crawfish cease feeding and seek shelter or cover.

Molting is usually accomplished in minutes. The brittle exoskeleton splits between the carapace (head) and abdomen (tail) on the back side, and the crawfish usually withdraws by tail flipping. During the “soft” phase that follows, the soft exoskeleton expands to its new, larger dimensions. Hardening (calcification) of the new exoskeleton takes place during the post-molt period, which can be divided into two phases. Initial hardening occurs when calcium stores within the body are transported to the new exoskeleton. Calcium is stored in the body both in soft tissue and for a short period in two hard “stomach stones” or gastroliths (Figure 5) located in the head, on each side of the stomach. These stones disappear during the initial hardening period after molting. The second phase of hardening is by absorption of calcium from the water. As crawfish resume feeding, further hardening of the new shell occurs.

Molting is hormonally controlled, occurring more frequently in younger, actively growing animals than in older ones. The increase in crawfish size during molting, and the length of time between molts, can vary greatly and are affected by factors such as water temperature, water quality, food quality and quantity, population density, oxygen levels and to a lesser extent by genetic influences. Under optimum conditions, crawfish can increase up to 15 per cent in length and 40 per cent in weight in a single molt.

Dans les étangs d'élevage, des mues fréquentes et une croissance rapide se produisent au printemps en raison du réchauffement des eaux et des sources de nourriture adéquates. The appearance of mature crawfish increases as the season progresses. Rapid increases in temperature (above 80 F) may stimulate onset of maturity at smaller sizes, especially under conditions of overcrowding and food shortages. “Stunting,” the condition whereby crawfish mature at an undesirably small size, is a problem in many ponds.

Nutrition

Crawfish have been classified as herbivores (vegetation eaters), detritivores (consumers of decomposing organic matter), omnivores (consumers of both plant and animal matter) and, more recently, obligate carnivores, which means that they “require” some animal matter in the diet for optimal growth and health.

Crawfish have been known to ingest living and decomposing plant matter, seeds, algae, epiphytic organisms, microorganisms and an assortment of larger invertebrates such as insects and snails. They also will feed on small fish when possible. These food sources vary considerably in the quantity and quality in which they are found in the aquatic habitat. Living plants, often the most abundant food resource in crawfish ponds and natural habitats, are thought to contribute little to the direct nourishment of crawfish. Starchy seeds are sometimes consumed and may provide needed energy, but intact fibrous plant matter is mostly consumed when other food sources are in short supply. Aside from furnishing a few essential nutrients, living plant matter provides limited energy and nutrition to growing crawfish.

Decomposing plant material, with its associated microorganisms (collectively referred to as detritus) is consumed to a much greater degree and has a higher food value. The ability of crawfish to use detritus as a mainstay food item, however, appears to be very limited. Fortunately, in a typical crawfish pond environment numerous animals besides crawfish rely on the microbe-rich detritus as their main food source. Mollusks, insects, worms, small crustaceans and some small vertebrates depend on detritus (Figure 6) and, when consumed by crawfish, these animals furnish high-quality nutrition. Scientists have realised that for crawfish to grow at their maximum rate, they must feed to a greater extent on these high-protein, energyrich food sources.

Sufficient evidence has been established to indicate that although crawfish must consume high-protein, high-energy sources to achieve optimum growth, they can sustain themselves for some time by eating intact and decomposing plant sources and even bottom sediments containing organic debris.

Supplemental feeds are not routinely provided to crawfish aquaculture ponds. Commercial culture of crawfish relies on a self-sustaining system for providing nourishment to crawfish, as occurs in natural habitats where crawfish are abundant. An established (or at least encouraged) vegetative forage crop provides the basis of a complex food web (Figure 7) that ultimately fuels production of crawfish with harvests that typically average 400-600 pounds per acre and can often exceed 1,000 pounds per acre.

Plant fragments from the decomposing vegetation provide the “fuel” that drives a detrital-based production system, with crawfish at the top of the food web. As a result, the main means of providing nutrition to crawfish in aquaculture is through establishing and managing a forage crop. Ideally, once ponds are flooded in the fall, a constant and continuous supply of plant fragments fuels the food web from which crawfish derive their nutrition.


Maintaining Dissolved Oxygen Levels in Your Pond to Reduce Fish Kills

Farm ponds are used in a number of different ways, including fishing, irrigation, water control, and wildlife viewing. UF/IFAS Photo by Tyler Jones.

Farm ponds of all shapes and sizes are common in rural Northwest Florida. They are built for a number of reasons such as irrigation, water management, boating, fishing, wildlife viewing, livestock watering, and food production. Each of these uses guides the way the pond is managed to maintain its function, as well as its ecological beauty, but a factor that is important to all uses is having enough oxygen!

As you have probably observed, your pond is a dynamic system, which is influenced literally from the ground up! Much of the water’s basic chemical and physical characteristics reflect those of underlying soils (sand, clay, organic, etc.) and major sources of water (ground water, rainfall, runoff, etc.). The pond’s characteristics also influence how much oxygen is available for use by the plants and animals that live in it.

Why is Dissolved Oxygen and Aeration so Important?

Fish kills are often the result of low dissolved oxygen levels and occur in both natural waters and man-made ponds. Photo by Vic Ramey.

The idea of oxygen being dissolved in water is a little counter-intuitive. Especially to us, as air-breathing humans! Think of your pond as a giant living, breathing organism. Its atmosphere is the water itself, and it contains dissolved oxygen gas for the fish, aquatic plants, insects, and zooplankton to “respirer. " Even bacteria need to breathe, and one of their fundamental roles in your pond is the decomposition of organic wastes like un-eaten fish food, and dead plant and animal materials.

Having enough dissolved oxygen in the water is one of the driving forces sustaining the health of your pond. Oxygen is dissolved into water directly from the atmosphere, wind and wave action, and by plant photosynthesis. Because warm water “détient” less dissolved oxygen than cold water, your pond’s dissolved oxygen levels can be lower in the summer than in the winter, especially in the early morning hours before plants begin to photosynthesize and produce oxygen. While longer days and warmer temperatures mean more sunlight for plants to photosynthesize and produce oxygen, the demande ou avoir besoin for oxygen by fish, bacteria, and other aquatic organisms is also increased. Periods of rainy, overcast days during the summer can greatly reduce oxygen production by plant photosynthesis. Combined that with the increased oxygen demand by other organisms, and dissolved oxygen levels can drop fast. These drops in dissolved oxygen levels often result in fish kills. Productive, nutrient-rich ponds with high levels of organic materials, and a high fish density are at a greater risk of the devastating effects of low dissolved oxygen levels.

What Can You Do to Insure Your Pond Has Enough Oxygen?

Do not be tempted to overfeed your fish. Feed them floating fish food so you can see how much they will consume in 10 to 15 minutes at each feeding. Consider feeding them every other day. en outre, as recommended in Managing Florida Ponds for Fishing do not feed them when the water temperature is below 60° F, or, above 95° F. Fish do not actively feed at these times.” Use fish feeding behavior as your guide. Uneaten food will only add excess organic matter to the pond. The decomposition of this excess organic matter by bacteria increases the oxygen demand and likewise increases the chances of low oxygen levels and a fish kill.

Reduce nutrient inputs from runoff, livestock waste, excess fertilizer, and uneaten foods as described above, to help reduce the demand for oxygen in the system. Excess nutrients from these sources are freely available for use by hungry algae and other plants, which can then proliferate and, in turn, cause demand for more oxygen. This increased demand for oxygen can cause fish kills due to low oxygen levels as described above.

If you have an aerator, keep it operative especially during extended periods of cloudy and rainy weather. Watch your fish for signs of oxygen stress (not eating, remaining near and gulping at the surface) and aerate accordingly. Oxygen levels naturally fluctuate, and the lowest levels occur in the late evening through early morning hours when plants are not photosynthesizing and replenishing oxygen. The most important time to routinely operate the aerator, therefore, is the late overnight hours into early morning.

If you don’t have an aerator, consider purchasing one, especially as your pond ages and grows more fish, plants, and algae. It is certainly less costly in the end to be proactive when it comes to maintaining adequate dissolved oxygen in your pond.

Recreation and fishing are important uses of many rural farm ponds. Photo by UF/IFAS Tyler Jones.

What kind of Aerator should I get?

There are a few basic aerator types. There are surface water agitators or fountains, and there are bottom air diffusers. They can be powered by electricity, wind, or solar power.

Diffuser aerators can help achieve a uniform oxygen distribution in your pond from top to bottom. This is especially important in deeper ponds (greater than 6-10 feet average depth) where temperature and oxygen stratification can occur. Diffuser aerators pump surface air through the base sitting on the bottom of the pond causing bubbles of air to rise to the surface. Diffusers also increase circulation and keep the deeper parts of your pond from becoming depleted of oxygen. In a new pond, or one with flocculent sediments, a diffuser may cause turbidity due to the physical action of the diffuser base sitting on the pond bottom circulating oxygen from the bottom to the surface.

Other aerator options are the fountain sprays or surface agitators that aerate surface water. At a bare minimum, this can be a hose shooting water out over the water surface. Surface fountains and agitators work well in small shallow ponds, but are generally not recommended for larger more productive ponds that need more oxygen. In some commercial or farm ponds, paddle wheel agitators powered by a tractor’s pto are used during periods of low oxygen as an emergency measure when a fish kill is just beginning to occur.

Where Can I Purchase One?

The type or types of aerators you need for your pond will depend on the pond’s size, depth, level of productivity (nutrient level, number of fish), use, and water quality. There are a number of shopping options online for pond aerators. Try searching using the term “pond aerators Florida.” Also, some local Panhandle fingerling fish farms sell these products too. Here is a list of fish farms from the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission: FWC Freshwater Fish Stocking List. Additionally, there are dissolved oxygen meters you can purchase which accurately read the amount of oxygen in your ponds. This is yet another tool to use in the overall management of your pond.

Simple surface agitators can be used to aerate small shallow ponds, but are generally not recommended for larger more productive ponds that need more oxygen. Photo by Judy Biss


The leafy liverworts are the most simple species but they are also the most diverse. They belong mostly to the subclass Jungermanniopsida which contains more than half of all the liverwort species.

The leafy liverworts usually consist of a stem with three rows of leaves. The leaves are very thin and transparent. Two of the rows of leaves are flattened and used for photosynthesizing. The third sit underneath the stem and is used for absorbing water.

The leaves are mostly only a single layer thick which makes it easy to transport water through to each part of the plant. Water can also be absorbed and lost by diffusion by any part of the plant.


Articles in Easy Understandable English for Learners

Fish are animals that live in water. Elles sont vertebrates, animals with backbones, and come in all kinds of formes, sizes and colors. Fish first appeared in the oceans of the Earth about 500 million years ago, long before dinosaurs roamed our planet. Today there are tens of thousands of different kinds of fish and new espèce sommes découvert chaque année. Over millions of years fish have changed their features and adapted à leur surroundings afin de survivre.

The whale shark is the largest fish on Earth. It can grow up to 12 meters in longueur and can peser up to 15 tons. In contrast tiny gobies are often only a few mm long.

Fish are important to people. They were among the first animals hunted by primitive human beings. Millions of people all over the world depend on fish as a main form of nutrition. Dans de nombreux coastal countries, for example Japan or Norway, people depend on fishing to make a living.

Fish are a part of the chaîne alimentaire. They eat animals and are eaten by other sea creatures, Donc keeping up the balance of nature.

Where fish live

Fish live all over the world, in the cold water of the Arctic as well as in warm tropical water around the equator. Zones rich in fish are especially autour du coastal shelves of the Northern Atlantic, the Caribbean Sea and the western Pacific Ocean.

Most of the world&rsquos fish live in salt water. Ils preferably live in areas where warm and cold currents meet. Some types live in the warm tropical waters around coral reefs.

About 40% of all fish espèce are in fresh water. Ils comprendre carp, Poisson-chat, trout or bass. Some of them live in the clear water of rivers while others prefer muddy pond water. A few types of fish can swim in both salt and fresh water. Saumon, for example, are born in fresh water , émigrer to the ocean and then return to fresh water to reproduire.

The sea dragon is close relative of the sea horse - Leafy Sea Dragon

Bodies of fish

Fish have no neck. The head and body are combined to one. Most species have a squelette made of bone, only a few espèce have backbones made of cartilage.

Most fish are shaped like cigars or torpedoes, so that they can travel very quickly. Fish that swim near the ocean floor are flat-shaped. Eels look like long snakes under water.

Fish are cold-blooded. Their body temperature changes with their surroundings. Almost all fish have nageoires, instead of arms and legs, which they use for swimming.

The skin of most fish is made out of a special slippery substance. It is covered by small assiettes appelé Balance. Some scales have special cells that give fish a certain color.

Fish breathe oxygène from the water they live in. Branchies on the side of a fish&rsquos head absorber oxygen from the water and Libération gaz carbonique dans ça.

Some animals in the oceans of the world look like fish but are actually mammifères. Dolphins and whales have lungs and must come up to the surface for air.

Senses

Fish have organs that tell them what is happening in the water around them. They can see left and right at the same time. Même si Ils n'ont pas physique ears they have hearing organs on the side of their head. They not only can hear sounds in the water but can also sens sounds that happen on the surface.

All fish have a sense of smell. In some species, for example sharks and salmon, it is highly developed. Fish can also feel pression of water movements, thus feeling dangers that approcher eux.

Fish have a special sense called the lateral line. C'est un row of cells that works like radar and help them naviguer through waters.

How fish live

Most fish eat meat, preferably other fish. They also eat plants, worms and algues. The largest fish in the world consommer huge masses of plancton.

Fish have to protéger themselves from being eaten by other fish. They blend into their surroundings by changing their color or their shape. Some fish are very fast swimmers and get away from their enemies very quickly. Autres Libération toxique substances de leur épines.

Although most fish are inoffensif to humans some will attack if provoked. Sharks attack humans if they smell blood or if people make uncontrolled movements. Piranhas live in the waters of the tropical rainforest. Ils attaque their victims with their sharp teeth and tear their chair une part.

The whale shark is the world's largest fish - Image:Whale shark Georgia aquarium.jpg

How fish reproduce

Poisson reproduire par libération male sperm and female eggs into the water at the same time. The process of joining together is called spawning. Eggs are food for other fish. Many females release hundreds of thousands of eggs to make sure that at least some of the young ones can survivre.

Many fish leave their eggs after spawning. Some of them stay and protect their eggs until they éclore. Salmon cover their eggs with sand and gravier.

Danger to fish

Fish are caught for a number of reasons. Apart from fournir food for millions of people they are used for animal feed and to produce oil.

Overfishing in the world&rsquos oceans poses a threat to many species. Some are in danger of dying out. Catch quotas have been introduced to save some of the most important species. Fish are also en voie de disparition par la pollution of the world&rsquos oceans.


Types of Animal Partnerships

Imagine life without your best friend. Who would you hang out with and talk to about your problems? Life would be so lonely! You rely on your friends for companionship, fun, and support. Animal species rely on each other, too. Some have lifelong relationships with other organisms, called relations symbiotiques or symbiosis. There are three different types of symbiotic relationships in the animal kingdom: mutualism, commensalism, and parasitism.

  • Mutualism: both partners benefit. An example of a mutualistic relationship between the Egyptian plover and the crocodile. In the tropical regions of Africa, the crocodile lies with its mouth open. The plover flies into its mouth and feeds on bits of decaying meat stuck in the crocodile?s teeth. The crocodile does not eat the plover. Instead, he appreciates the dental work. The plover eats a meal and the crocodile gets his teeth cleaned. Coincidentally, the Egyptian plover is also known as the crocodile bird. It's a win-win!
  • Commensalism: this is an animal behavior where only one species benefits while the other is neither helped nor harmed. For example, remora fish are very bony and have a dorsal fin (the fin on the back of fish) that acts like a suction cup. Remora fish use this fin to attach themselves to whales, sharks, or rays and eat the scraps their hosts leave behind. The remora fish gets a meal, while its host gets nothing. Selfish, sure, but neither gets hurt.
  • Parasitism: One organism (the parasite) gains, while the other (the host) suffers. The deer tick is a parasite. It attaches to a warmblooded animal and feeds on its blood. Ticks need blood at every stage of their life cycle. They also carry Lyme disease, an illness that can cause joint damage, heart complications, and kidney problems. The tick benefits from eating the animal's blood. Unfortunately, the animal suffers from the loss of blood and nutrients and may get sick.

Think about other relationships you see in your local ecosystem. Bees are pollinators they help flowers reproduce with pollination, and in turn they get food.


How Do Plants and Animals Depend on Each Other?

Plants and animals depend on each other for several reasons, including production of food, eradication of harmful pests and even propagation. Some interactions between plants and animals are detrimental, such as the serious injury or harm that occurs when animals eat toxic plants. Other relationships, however, like pollination, benefit both species.

The interaction that takes place between plants and animals is complex and occurs in every environment on the planet where both types of organisms coexist. Most relationships between plants and animals are carried out through the food chain, which starts with the creation of energy for plants and some fungi via sunlight. Many plants and fungi perform photosynthesis, which means that they make their own food and energy. Plants form the base level of the food chain and serve as important sources of food and nutrition for many types of animals. Most animals consume a variety of plants that supply them with all the nutrients and minerals they need. After consuming plants, many animals then become sources of food for other organisms higher on the food chain. Pollination is another important relationship between plants and animals as pollinators like bees and butterflies help to spread seeds and pollen from plants for reproduction.


Mangroves at the Smithsonian

How diverse are mangroves? How do their components work? What threats do they face—and how can we conserve them? Smithsonian scientists and colleagues from around the world are searching for answers to these and other urgent questions. The scientists make use of the extensive collections at the National Museum of Natural History as well as the facilities at several Smithsonian facilities outside of Washington, D.C.—including the Smithsonian Environmental Research Center in Maryland, and the Smithsonian Tropical Research Institute in Panama, and field stations along the Atlantic and Caribbean coasts in Florida , Belize, and Panama. These natural laboratories enable the scientists to conduct long-term studies on mangrove ecosystems from a range of latitudes.

Dr. Ilka "Candy" Feller

Mangrove biologist Dr. Candy Feller has spent the last 35 years among the mangrove roots researching the relationship between mangrove growth, nutrients, and the animals that rely on the forests. Dr. Feller spends much of her time perched in mangrove trees or sitting among their gnarled thickets—counting, measuring, weighing, photographing and comparing the leaves and animals she finds. An insect and plant ecologist at the Smithsonian Environmental Research Center, she has collected dozens of insects once unknown to science. Part of her research includes carefully dosing individual mangrove trees with small amounts of nitrogen and phosphorus to understand how excess nutrients, which are a major global threat to mangroves and other coastal ecosystems —like those from industrial, residential, and agricultural sources—affect mangrove ecosystems. “As a child, I played in a swamp near my grandmother’s house. I still do the same thing today,” Feller says.

Dr. Candy Feller in the Field

One of the major questions Dr. Feller and her team hope to answer is how mangroves will react to climate change. Along the East Coast of the United States mangroves jump northward when propagules hitch rides on hurricanes and then jump back south when there is a major freeze. A future climate that has stronger hurricanes and fewer days that plunge below 25 degrees F (-4 degrees C) may enable mangroves to travel further distances up the coast. Just like an early frost can wipe out flower sprouts during the spring, a couple of days of icy temperatures is enough to kill a growing mangrove seedling. But, take away the super cold freezes and the young mangroves are able to survive the winter. As the plants develop into trees, they become more tolerant of cold temperatures and are better able to withstand periodic freeze events during the winter. Climate change will also increase the number of intense hurricanes, a change that will influence mangrove seed dispersal. Since long-distance dispersal of mangroves relies on ocean currents to move seeds along the coast, the strong currents and whipping winds created by stronger hurricanes will help carry propagules from down south, up the coast into new territory.

Once a propagule reaches the northern edge of the range, it not only has to implant and grow, it must also successfully reproduce. Dr. Feller and colleagues are finding that seedlings of all species at the northern limit of mangroves are super reproductive. When most tree species take about 8 to 15 years to reach a reproductive age, these seedlings take just one year. It’s still unclear why these northern pioneers are so keen to start multiplying, but it may have to do with their genetics. Perhaps, the initial few seedlings to colonize the north were extremely early reproducers and the trait has been passed down to the current generation. Or, perhaps, being an early reproducer is somehow advantageous in the colder climate of the north, and these individuals are able to outcompete the late bloomers.



Commentaires:

  1. Tutyahu

    votre réponse est incomparable ... :)

  2. Anoki

    Curieux mais pas clair

  3. Zane

    Comment pouvons-nous le définir?



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