Informations

44.3A : Qu'est-ce qu'un biome ? - La biologie

44.3A : Qu'est-ce qu'un biome ? - La biologie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Un biome se compose de tous les habitats d'une communauté qui constituent des écosystèmes similaires dans une région particulière.

Objectifs d'apprentissage

  • Différencier les biomes des autres niveaux de classification écologique, y compris l'habitat

Points clés

  • Le climat, y compris les précipitations et la température, et la géographie contrôlent le type de biome trouvé dans une région.
  • Il existe deux grandes classifications de biomes, terrestres et aquatiques, et celles-ci incluent les types de biomes connus sous le nom de déserts, forêts, prairies, savanes, toundra et environnements d'eau douce.
  • Un habitat est l'endroit où vit un groupe d'un type d'organisme (une population), tandis qu'un biome est une communauté composée de tous les habitats d'une région et d'un climat donnés.
  • Différents organismes habitent différents types de biomes.
  • Chaque type de biome peut être trouvé à plusieurs endroits sur Terre en fonction de son climat, de sa géographie et de ses organismes.

Mots clés

  • biome: toute grande communauté biologique régionale telle que celle de la forêt ou du désert
  • écotone: une zone de transition entre deux écosystèmes adjacents
  • habitat: un lieu spécifique ou des conditions naturelles dans lesquelles vit une plante ou un animal
  • population: ensemble d'organismes d'une espèce particulière, partageant une caractéristique d'intérêt particulière, le plus souvent celle de vivre dans une zone donnée
  • écosystème: un système formé par une communauté écologique et son environnement qui fonctionne comme une unité

Qu'est-ce qui constitue un biome ?

Un groupe d'organismes vivants du même genre qui vivent simultanément au même endroit est appelé population. Les populations vivent ensemble dans des habitats qui forment ensemble une communauté. Un écosystème est une communauté d'organismes vivants interagissant avec les composants non vivants de cet environnement.

Un biome est une communauté à l'échelle mondiale, où les habitats se touchent, et est généralement défini par la température, les précipitations et les types de plantes et d'animaux qui l'habitent. Les biomes de la Terre sont classés en deux grands groupes : terrestres et aquatiques. Les biomes terrestres sont basés sur la terre, tandis que les biomes aquatiques comprennent à la fois les biomes océaniques et d'eau douce. Les principaux types de biomes sont les suivants : aquatiques, désertiques, forestiers, herbeux, savanes et toundra.

Attributs du biome

Généralement, la classification des biomes est déterminée par le climat et la géographie d'une zone. Chaque biome se compose de communautés qui se sont adaptées aux différents climats et environnements à l'intérieur du biome. Plus précisément, il existe des adaptations spéciales de la végétation ainsi que des adaptations physiques et comportementales faites par les animaux afin de s'adapter à l'environnement. Les huit principaux biomes terrestres sur Terre se distinguent chacun par des températures caractéristiques et la quantité de précipitations. La comparaison des totaux annuels des précipitations et des fluctuations des précipitations d'un biome à un autre fournit des indices sur l'importance des facteurs abiotiques dans la distribution des biomes. La variation de température sur une base quotidienne et saisonnière est également importante pour prédire la répartition géographique du biome et le type de végétation dans le biome.

La distribution de ces biomes montre que le même biome peut se produire dans des zones géographiquement distinctes avec des climats similaires. Les biomes n'ont pas de frontières distinctes. Au lieu de cela, il existe une zone de transition appelée écotone, qui contient une variété de plantes et d'animaux. Par exemple, un écotone pourrait être une région de transition entre une prairie et un désert, avec des espèces des deux.


Top 11 des types de biomes qui existent en Inde | La biologie

Cet article met en lumière les onze principaux types de biomes qui existent en Inde. Ce sont : 1. Biome de la forêt tropicale humide 2. Biome de la forêt tropicale à feuilles caduques 3. Biome de la forêt tempérée 4. Biome de la forêt boréale de conifères 5. Biome des prairies tempérées 6. Biomes de la toundra 7. Biomes des déserts tempérés et tropicaux 8. Biomes de la savane et des prairies tropicales 9 Biomes des zones humides 10. Biomes d'eau douce 11. Biome marin.

Taper # 1. Biome de la forêt tropicale humide :

Dans les climats chauds et humides des tropiques, ce biome sort avec la végétation la plus majestueuse et la plus dense.

La diversité des espèces et la richesse des formes de vie sont maximales dans ce biome.

La diversité des espèces est si élevée qu'il est souvent difficile de trouver deux individus de la même espèce à proximité immédiate.

Il y a beaucoup d'arbres pleins avec une croissance épiphyte de mousses, de fougères et d'orchidées. Les litières tombent et leur taux de décomposition est très élevé en forêt. La forêt est à plusieurs niveaux avec une couverture végétale dense.

Les forêts tropicales humides sont courantes dans la ceinture équatoriale en Indonésie, en Malaisie, à Singapour, à Hawaï, en Amazonie, ainsi qu'en Afrique centrale, en particulier dans la région du bassin du Zaïre. En Inde, les forêts tropicales sont confinées au nord-est dans l'Assam, le Meghalaya, l'Arunachal Pradesh, le Mizoram et le Manipur. De même, la forêt tropicale existe également dans la région du sud-ouest de l'Inde, comme le Karnataka, le Tamil Nadu et le Kerala.

Au cours des années de déforestation extensive sous les tropiques, la zone de forêt tropicale a rapidement disparu et s'est lentement convertie en terres agricoles. La forêt tropicale est une forêt naturelle qui n'a pas pu récupérer par la manipulation de l'homme. Ainsi, il y a un grand besoin de conservation de la forêt tropicale plutôt que de création de forêt tropicale.

Taper # 2. Biome de la forêt tropicale à feuilles caduques :

Chez les tro­pics, la forêt de feuillus est une composante très importante, où la forêt perd ses feuilles avant le début de l'hiver. De nouvelles pousses de feuilles apparaissent après 2-3 mois. Ces forêts ne sont pas aussi denses que celle de la forêt tropicale. Il y a des endroits où la forêt de feuillus peut être sèche et épineuse.

En Inde, le biome forestier de feuillus est très prédominant dans diverses régions. La forêt tropicale de sal ou le sal avec d'autres espèces à feuilles caduques est assez commun. La végétation et la végétation de la couverture végétale en forêt de feuillus sont très importantes.

Taper # 3. Biome de la forêt tempérée :

A mi-altitude des montagnes, le biome forestier tempéré sort. Il s'étend jusqu'à la limite des arbres d'altitude supérieure. Dans les régions tempérées, la forêt sempervirente à larges feuilles persistantes ou les conifères à aiguilles pour les plus timides ou un mélange d'espèces prédominaient. Le climat a une humidité élevée et donc des épiphytes, des mousses, des fougères et d'autres groupes inférieurs de plantes.

En Himalaya, la riche biodiversité prévaut dans les biomes tempérés. Il existe un bon nombre d'espèces endémiques de divers groupes qui prédominent dans cette région. Dans de nombreux pays, les coupes de plantation ont été introduites dans les climats tempérés en supprimant le couvert forestier naturel et en détruisant le riche matériel génétique endémique.

Taper # 4. Biome de la forêt boréale de conifères :

Il s'agit d'un biome forestier de conifères tempéré spécialisé que l'on trouve dans les hautes montagnes du Canada et de l'Alaska. La communauté végétale comprend des forêts de faible stature, principalement des espèces de conifères avec des ectomycorhizes dans les racines. Le sol est quelque peu acide (pH de 4,5 à 5,0) en raison de la décomposition de la litière de feuilles d'aiguilles. Souvent, ces forêts sont également appelées taïga. Le sol forestier a des marécages et des tourbières.

Taper # 5. Biome des prairies tempérées :

Il est bien connu que les prairies sont les formations les plus étendues de types de végétation trouvées partout dans le monde et dans toutes les gammes de climats, du mésique au xérique et des conditions froides aux conditions chaudes. Les prairies tempérées sont cependant étendues en Amérique du Nord et sont appelées prairies.

Il peut s'agir d'une prairie à herbes hautes, d'une prairie à herbes moyennes et d'une prairie à herbes courtes en fonction de la hauteur de la portion d'herbe. Dans de nombreux pays, les prairies naturelles sont en grande partie converties en pâturages ou en terres cultivées. La prairie tempérée est dominée par les graminoïdes suivis par les carex et les plantes herbacées ou les non-graminoïdes comme les dicotylédones.

Taper # 6. Biomes de la toundra :

Ce sont des conditions extrêmement froides avec des habitats alpins ou subalpins. Seules des herbes et des arbustes nains sont cultivés avec des mousses, des lichens et des plantes grimpantes. En raison du froid extrême, l'humidité du sol est gelée à une profondeur de quelques centimètres du sommet. C'est ce qu'on appelle le pergélisol.

Il existe deux sortes de toundra “Toundra arctique” dans les latitudes nordiques extrêmes (au nord des latitudes 60 ON) et la toundra alpine au sommet des montagnes, même à des latitudes inférieures. Les ré­gions sont couvertes de neige pendant quelque temps en un an. Les sols sont riches en matière organique en raison de la vitesse de décomposition très lente.

Taper # 7. Biomes des déserts tempérés et tropicaux :

Ce sont deux types d'habitats désertiques désert froid et désert chaud ou chaud. Les précipitations sont très rares (moins de 500 mm par an) dans le désert chaud, tandis que le gel et la neige sont courants dans le désert froid. Désert froid souvent observé dans les régions tempérées à subalpines, avec des herbes et des plantes succulentes, alors que le désert chaud se trouve dans les tropiques où poussent des forêts épineuses, des broussailles et des plantes succulentes.

Le désert des Antilles, qui fait partie du désert du Thar, est un désert chaud très connu, tandis que dans la région de Sibérie, le désert froid prévaut.

Taper # 8. Biomes de la savane tropicale et des prairies :

Dans une estimation, il est rapporté que les biomes couverts d'herbe constituent environ 42,57 % de la superficie en Afrique, 6 à 12 % en Asie, plus de 50 % en Australie et environ 80 % en Amérique du Sud. Sous les tropiques, les herbages et les shylands souvent appelés savane sont riches en graminées et en sauges entrecoupées de quelques arbustes et arbres. Mais il y a des endroits secs où les hautes herbes dominent dans les ravins avec des arbres épars.

De plus, les prairies de divers pays sont nommées de différentes manières :

En Inde centrale, les prairies tropicales constituent environ quatre associations distinctes à savoir.

(i) Type Schima-Dichanthium,

(ii) Dichanthium-Cenchrus — type Lasiurus,

(iii) Phagaguitique-type Saccharum-lmperata et

(iv) Type Themeda-Arundinella.

Taper # 9. Biomes des zones humides :

L'habitat humide constitue la zone de transition entre les habitats terrestres et les plans d'eau profonds. Ceux-ci comprennent les marécages, les rizières, les plaines inondables riveraines, les lacs, les marécages côtiers, etc. Ces habitats abritent une couverture végétale spécialisée avec une faune caractéristique et servent de lieux de reproduction à de nombreux oiseaux migrateurs.

Ces habitats constituent des biomes des zones humides. Dans les tropiques, le biome des terres humides et shyles a une flore et une faune riches. Dans de nombreux endroits, ces habitats uniques sont transformés pour diverses activités artificielles et ainsi de nombreuses espèces de flore et de faune ont disparu de la région d'origine.

Taper # 10. Biomes d'eau douce :

Les biomes d'eau douce comprennent des systèmes d'eau libre tels que des lacs et des rivières et des régions inondées appelées tourbières, marais et marécages. Les tourbières sont constituées de substrats imperméables où les précipitations sont élevées. Ils sont dominés par les plantes en croissance capables de tolérer des conditions gorgées d'eau et pauvres en nutriments telles que la sphaigne et les droséras insectivores.

Les marécages sont des zones humides dominées par les arbres qui se trouvent dans les régions tropicales, subtropicales et tempérées.

L'eau douce contient des gaz dissous, des nutriments, des métaux traces et des composés organiques ainsi que des particules organiques et inorganiques. Ces carbonates chimiques proviennent de l'eau de pluie qui lave les sous-substances des dépôts de poussière atmosphérique et du lessivage des sols et des roches des bassins versants environnants.

Les ruisseaux et les rivières diffèrent grandement selon leur taille. Ils varient également dans leur longueur de leur source dans les zones montagneuses à leur embouchure où la rivière rencontre la mer.

En général, à l'approche de l'embouchure d'une rivière :

(i) La vitesse d'écoulement de l'eau diminue, les eaux deviennent moins turbulentes et les niveaux d'oxygène diminuent

(ii) Le volume d'eau augmente en s'accumulant au fur et à mesure que la rivière traverse son captage

(iii) L'énergie de la rivière diminue, des matières en suspension se déposent et le lit de la rivière se compose de particules plus fines et éventuellement de limon

(iv) Le lit de la rivière devient moins raide parce que le plus grand volume d'eau érode un canal plus large

(v) Les influences humaines augmentent de nombreux cours d'eau traversant les terres agricoles et les zones urbaines ou industrielles et reçoivent des eaux de ruissellement agricoles, des eaux usées traitées et d'autres effluents qui peuvent augmenter le contenu organique du cours d'eau conduisant à l'eutrophisation.

Les cours d'eau sont élevés dans le bassin versant qui ne sont pas pollués, soutiennent les larves de mouches caddis (Trichoptera) et de simulies (Simulium spp.) se nourrissant de fines particules organiques. L'eau sera trop turbulente et pauvre en nutriments pour tout sauf les mousses aquatiques, les hépatiques et les algues.

Les communautés planctoniques, constituées d'algues, de bactéries photosynthétiques, de crustacés et de rotifères, peuvent se développer plus en aval où le volume d'eau en mouvement est augmenté et le courant est réduit. Des poissons, des reptiles, des oiseaux et des mammifères peuvent être présents.

Au fur et à mesure que le débit d'eau continue de diminuer, en particulier sur les bords d'un canal en croissance, les communautés de planches et de plantes deviennent plus complexes et des sédiments se déposent, fournissant un milieu de vie pour les plantes aquatiques plus grandes (macrophytes) et un habitat pour les organismes benthiques tels que les vers oligochètes, les larves de chironomes et les mollusques.

Les plantes émergentes, qui poussent au-delà de la surface de l'eau, fournissent un habitat physique aux invertébrés, aux poissons et aux algues épiphytes, qui à leur tour fournissent de la nourriture à d'autres organismes.

Taper # 11. Biome marin :

Ce sont les plus grands biomes du monde. Il couvre la zone côtière à haute salinité jusqu'à la zone maritime ouverte. Dans la région polaire, il est principalement couvert de neige. Les biomes marins côtiers peu profonds sont hautement productifs et divisibles en plateaux de marée neitrique et continental. À l'écart de la côte se trouvent les ceintures océaniques avec une zone euphotique de surface supérieure (jusqu'à 200 m) et un battyal inférieur (de 200 m à 2000 m de profondeur) et une zone profonde sombre abyssale inférieure.

La vie est abondante dans la zone euphotique. Le biome marin est la principale source de nourriture de l'humanité d'aujourd'hui et de demain.

Dans l'environnement marin, d'énormes dépôts de pétrole, de gaz naturels et de minéraux sont enregistrés. Mais l'exploration de ces ressources conduit à la destruction du biome marin. Au cours de l'année, l'océan est utilisé comme dépotoir de substances dangereuses de diverses catégories.


Biome d'organismes et d'environnements de biologie de 12e classe

Définition : Chacun des principaux écosystèmes terrestres ou zones terrestres distinctes avec leur groupe de plantes climaciques et d'animaux associés constitue des biomes. Un biome est la plus grande communauté terrestre. Les précipitations, la plage de température, la nature du sol, les barrières, la latitude et l'altitude déterminent la nature et l'étendue des biomes.

Biomes majeurs du monde : Les biomes sont souvent classés en sept catégories :

(1) Forêts tropicales humides : La forêt tropicale humide, un biome se produit dans les régions de haute température (moyenne 25°C) et de fortes précipitations ([200-450,,cm] par an). Ces forêts tropicales humides se trouvent en Amérique centrale, autour du bassin amazonien en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie du Sud-Est.

(i) Ce biome est caractérisé par une végétation à plusieurs étages (jusqu'à cinq couches ou étages distincts de végétation). Une autre biodiversité maximale sur terre est montrée par ce biome et on estime qu'entre la moitié et les deux tiers de toutes les espèces de plantes et d'insectes terrestres vivent dans les forêts tropicales.

(ii) Les lianes (plantes vasculaires enracinées dans le sol et qui ne sont soutenues par les arbres que pour grimper au sommet) et les épiphytes (plantes aériennes) sont courantes dans ce biome en raison de l'excès d'humidité. D'autres arbres géants de la forêt tropicale soutiennent une communauté d'animaux riche et diversifiée sur leurs branches.

(iii) Aucune espèce ne domine dans ce biome.

(iv) La productivité de ce biome est maximale.

(v) Les arbres de ce biome possèdent des troncs contreforts et le phénomène de cauliflore (présence de fleurs et de fruits sur le tronc principal et les branches principales) est courant dans ce biome.

(2) Savanes : Comme les forêts tropicales, les savanes se trouvent près de l'équateur mais dans des zones ayant moins de précipitations annuelles (90-150 cm/année). Certaines zones proches de l'équateur connaissent des saisons sèches prolongées. La chaleur, la sécheresse périodique et les sols pauvres ne peuvent pas supporter une forêt mais ont conduit à l'évolution des prairies tropicales ouvertes avec des arbustes et des arbres dispersés.

(i) La végétation de ce biome supporte de grands herbivores de pâturage comme le buffle, le zèbre, etc., qui sont de la nourriture pour les carnivores comme les lions, les tigres, etc. La savane abrite également un grand nombre d'invertébrés mangeurs de plantes comme les acariens, les sauterelles, les fourmis, coléoptères et termites.

(ii) Les termites sont l'un des organismes du sol les plus importants dans les savanes.

(iii) Les prairies tropicales indiennes ne sont pas de véritables savanes mais elles sont le résultat de la destruction et de la modification des forêts tropicales décidues par la coupe, le pâturage et le feu.

(3) Déserts : Ce sont les biomes qui ont 25 cm (10 pouces) ou moins de précipitations annuellement.

(i) Le Sahara d'Afrique du Nord, le Thar d'Asie occidentale et le Gobi d'Asie sont les déserts les plus importants.

(ii) Les plantes annuelles sont abondantes dans les déserts et les marées en saison sèche défavorable sous forme de graines. Les plantes succulentes sont caractéristiques des déserts. Les arbres et arbustes présents dans les déserts ont des racines profondes.

(iii) Les animaux du désert ont également des adaptations fascinantes qui leur permettent de s'adapter avec un approvisionnement en eau limité.

(iv) Les plantes du désert présentent un phénomène d'allélopathie, c'est à dire., ils sécrètent des substances chimiques qui inhibent la croissance des plantes poussant à proximité immédiate.

(v) Les déserts présentent une faible biodiversité et leur productivité est minimale.

(4) Prairies tempérées : Les prairies tempérées connaissent une plus grande quantité de précipitations que les déserts mais une quantité moindre que les savanes. Ils se trouvent à des latitudes plus élevées que les savanes mais, comme les savanes, ils sont caractérisés par des herbes vivaces et des herbes de mammifères au pâturage.

Les prairies tempérées ont des noms différents dans différentes parties du monde, par exemple., Prairies d'Amérique du Nord, Steppes de Russie, Veldts d'Afrique du Sud, Pampas d'Amérique du Sud, Pusztas de Hongrie et Tussocks de Nouvelle-Zélande.

(5) Forêts feuillues tempérées : Les forêts de feuillus tempérées se trouvent dans des zones ayant des étés chauds, des hivers froids et des précipitations modérées ([75150,,cm]annuellement). Les arbres de cette forêt perdent leurs feuilles à l'automne et restent dormants tout l'hiver (terme &lsquo caduques&rsquo dérivé du mot latin signifiant &lsquoto chute&rsquo). Ces forêts sont présentes dans l'est des États-Unis, au Canada et dans une vaste région d'Eurasie.

(i) Dans le biome forestier tempéré, il y a une canopée supérieure d'arbres dominants comme le hêtre, le chêne, le bouleau, l'érable, etc. suivie d'une canopée inférieure, puis d'une couche d'arbustes en dessous.

(ii) La vie animale dans ce biome est abondante sur le sol ainsi que sur les arbres.

(6) Taïga : La taïga ou les forêts de conifères du nord ou les forêts boréales se composent d'arbres à feuilles persistantes à cônes comme l'épinette, la pruche et le sapin et s'étendent sur de vastes régions de l'Eurasie et de l'Amérique du Nord.

(i) La taïga est caractérisée par des hivers longs et froids avec peu de précipitations.

(ii) Le climat rigoureux limite la productivité de la communauté de la taïga. Les températures froides, le sol très humide pendant la saison de croissance et les acides produits par la chute des aiguilles de conifères et Sphaigne inhibe la décomposition complète de la matière organique, à cause de laquelle se forment d'épaisses couches de matière organique semi-décomposée appelée tourbe, qui agit comme source d'énergie.

(7) Toundra : La toundra encercle le sommet du monde. Ce biome est caractérisé par des niveaux de précipitations de type désertique (moins de 25 cm annuellement), des hivers extrêmement longs et froids et des étés courts et plus chauds.

(i) La toundra est d'apparence uniforme et est dominée par des parcelles éparses d'herbes, de carex et de lichens. Certains petits arbres poussent mais sont confinés aux bords des ruisseaux et des lacs (en général sans arbres).

(ii) La toundra est un biome de faible diversité et de faible productivité.

(iii) Les précipitations qui tombent restent indisponibles pour les plantes pendant la majeure partie de l'année car elles gèlent. Pendant le bref été arctique, une partie de la glace fond et du pergélisol (ou glace permanente) qui se trouve à environ un mètre de profondeur de la surface, ne fond jamais et est impénétrable à la fois par l'eau et les racines. Cependant, la toundra alpine trouvée à haute altitude dans les régions tempérées ou tropicales n'a pas cette couche de pergélisol.

Biomes indiens : Les forêts indiennes sont classées en trois grands types en fonction de la température : tropicale, tempérée et alpine.

(1) Le milieu marin : Il se caractérise par sa forte concentration en sel (environ 3,5 pour cent en haute mer) et en ions minéraux (principalement sodium et chlorure suivis du soufre, du magnésium et du calcium).

(i) Les zones verticales de l'océan sont déterminées sur la base de la disponibilité de la lumière pour la photosynthèse. Les 200 mètres supérieurs éclairés forment la zone photique ou euphotique. La zone suivante jusqu'à la profondeur [2002000] mètres reçoit moins de lumière ce qui est insuffisant pour la photosynthèse depuis la zone aphotique. Au-dessous de 2000 mètres se trouve la zone d'obscurité perpétuelle, la zone abyssale.

(ii) Trois grands environnements peuvent être reconnus dans le bassin océanique

(une) La zone littorale : Le fond marin du rivage au bord ou au plateau continental.

(b) La zone benthique : Le fond marin le long du talus continental et de la zone aphotique et abyssale.

(c) La zone pélagique : Constituant l'eau du bassin océanique.

(je) Plancton : Ce sont des organismes à la dérive passive ou flottants. La plupart de ces organismes minuscules, le plancton comprend des organismes photosynthétiques comme les diatomées (phytoplancton) ainsi que des organismes hétérotrophes comme les petits crustacés (zooplanctons).

(ii) Nektons : Il s'agit d'organismes en mouvement avec des organes locomoteurs bien développés.

(iii) Organismes benthiques : Ceux-ci se trouvent le long du fond des fonds marins et comprennent des organismes rampants, rampants ou sessiles.

(2) Autre (lacs et étangs) : Les lacs et les étangs sont des plans d'eau douce stagnants et se trouvent pratiquement dans tous les biomes. De nombreux lacs sont le résultat direct ou indirect de la glaciation. D'autres sont des dépressions naturelles ou artificielles remplies d'eau. Les lacs relativement peu profonds, appelés lacs eutrophes, ont une riche accumulation de produits organiques par exemple., lac Dal du Cachemire.

Généralement, les lacs profonds, souvent avec des parois abruptes et rocheuses, sont pauvres en nutriments circulants comme les phosphates. On les appelle lacs oligotrophes. Certains des lacs contiennent une eau saline ou saumâtre (lac Sambhar du Rajasthan).


Examen du chapitre 34 de la biologie

NUTRIMENTS :
Les organismes dépendent les uns des autres pour les nutriments
Cycle des nutriments dans un écosystème
Plus de nutriments = plus d'organismes
Les plantes poussent mieux dans un sol riche en nutriments
Moins de nutriments causés par : le pH, l'érosion, la pollution, les tempêtes, la structure du sol, une partie du cycle s'est éteinte

AUTRES FACTEURS AQUATIQUES :
DOC
Une eau plus froide et plus rapide a un COD plus élevé
L'eau plus chaude a un COD plus faible

Les algues et autres phytoplanctons se nourrissent de l'excès de nitrates, puis se multiplient à un rythme alarmant. Ce processus est connu sous le nom de floraison. Deux choses principales se produisent à partir de cette augmentation drastique d'une population :

Premièrement, le zooplancton mange les algues et leur population augmente également. Naturellement, cela crée plus d'excréments, qui coulent au fond de l'océan.

Comme il y a plus d'algues vivantes, il y aura aussi plus d'algues qui meurent. De nombreuses algues mortes couleront également au fond.

Les deux effets précédents créent beaucoup de déchets supplémentaires au fond (du royaume benthique) de l'océan. Les bactéries utilisent beaucoup plus d'oxygène qu'elles ne le feraient habituellement en essayant de décomposer les déchets. Les niveaux d'oxygène dans la partie inférieure de l'océan diminuent fortement, mettant en danger de nombreux organismes qui y vivent.

La prolifération d'algues crée de l'oxygène supplémentaire en raison de la photosynthèse. Cependant, la stratification empêche l'oxygène supplémentaire d'atteindre le niveau inférieur de la zone morte à travers ces étapes.

1. L'eau du fleuve Mississippi se jette dans le golfe. Comme la rivière est moins profonde et ne vient pas d'un océan, la nouvelle eau de la rivière est beaucoup moins dense que l'océan.
2. Cette différence extrême de densités provoque essentiellement deux couches distinctes d'océan, qui ne se mélangent pas toutes les deux.
3. Puisque les algues flottent dans la zone photique (la couche supérieure de l'eau), tout l'oxygène qu'elles créent reste dans la couche supérieure de l'eau stratifiée. Cependant, la couche inférieure est l'endroit où les déchets sont décomposés.
4. Parce que la Terre se réchauffe en raison du changement climatique, la couche supérieure de l'eau et le Mississippi peu profond seront encore moins denses que l'océan. En effet, l'océan se réchauffe beaucoup moins rapidement que la terre en raison à la fois de la chaleur spécifique élevée de l'eau et des vents rafraîchissants qui circulent à la surface de l'eau et éliminent la couche de chaleur que l'air fournirait habituellement. Cela conforte l'hypothèse selon laquelle le changement climatique est un facteur d'eutrophisation.

Globalement, les eaux océaniques plus profondes perdent de l'oxygène, passant d'un niveau normal de 4,8 mg/L à 2-3 mg/L (hypoxie) ou à 0 mg/L (anoxie) dans les cas extrêmes. Bien que le processus puisse être ralenti par des événements météorologiques occasionnels comme les ouragans, l'eutrophisation se poursuit toujours à travers son chemin silencieux de destruction,


Qu'est-ce qui fait un biome?

Les biomes sont généralement caractérisés par le biote résident en leur sein. Actuellement, il existe un désaccord au sein de la communauté scientifique sur ce qui fait exactement un biome.

Biologie, Écologie, Conservation, Sciences de la Terre

Forêt de feuillus Automne

Arbres dans une forêt de feuillus à l'automne.

Photographie de Clarita Berger/National Geographic Creative

Un biome est une communauté de plantes et d'animaux dans un climat donné, et chaque biome a des formes de vie qui sont caractéristiques de cet endroit. Par exemple, les plantes et les animaux qui peuplent la forêt amazonienne sont complètement distincts de ceux de la toundra arctique. Cependant, tout le monde n'est pas d'accord sur ce qui constitue exactement un biome, et les définir présente un défi.

Les biomes sont parfois confondus avec les habitats et les écosystèmes, mais il existe des différences entre eux. Les écosystèmes se concentrent sur la façon dont les plantes et les animaux, appelés biotes, interagissent avec l'environnement. La façon dont les nutriments et le flux d'énergie aident à définir les écosystèmes. Un même biome peut contenir plusieurs écosystèmes. Un habitat est spécifique à la zone dans laquelle vit une population ou une espèce. Les biomes décrivent la vie à une échelle beaucoup plus grande que les habitats ou les écosystèmes.

Définir les biomes

Frederic E. Clements était un écologiste qui a étudié les relations entre les êtres vivants et leur environnement. Il a utilisé pour la première fois le terme biome en 1916 et a ensuite travaillé avec un autre écologiste, nommé Victor Shelford, pour élargir la définition du biome. En 1963, ils étaient capables de définir la toundra, la forêt de conifères, la forêt de feuillus, les prairies et le désert comme des biomes différents.

Les biomes sont différents en raison des organismes qui y vivent et du climat de la région. Les organismes d'un biome partagent également des adaptations pour cet environnement particulier. L'adaptation est le processus de changement par lequel une espèce passe pour devenir mieux adaptée à son environnement. Le climat est également un facteur majeur dans la détermination des types de vie qui résident dans un biome particulier. Plusieurs facteurs influencent le climat, tels que la latitude, les caractéristiques géographiques et la façon dont les conditions atmosphériques affectent la chaleur et l'humidité.

Tous les scientifiques ne sont pas d'accord sur le nombre de biomes définis. La plupart conviennent que le climat et les organismes qui y vivent sont importants. Mais certains ne pensent pas que des facteurs tels que l'activité humaine et la biodiversité, qui est la variété des formes de vie qui existent dans un lieu, devraient être inclus dans les définitions des biomes. Les principaux types de biomes qui ressortent des différentes définitions sont la toundra, le désert, les prairies, les forêts de conifères, les forêts de feuillus, les forêts tropicales humides et les biomes aquatiques.

Biomes de la toundra

La toundra est située dans les parties les plus septentrionales du globe. Elle se caractérise par des hivers longs et froids et des étés frais. Les animaux et les plantes qui résident ici ont développé des adaptations, telles qu'une fourrure épaisse et la capacité d'hiberner, qui leur permettent de survivre dans l'environnement glacial.

Biomes du désert

Les déserts sont définis par la sécheresse et peuvent être situés dans des climats froids et chauds. La vie dans ces zones est adaptée au manque d'eau et de nutriments.

Biomes des prairies

Le biome des prairies se trouve sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Il est caractérisé comme étant plat et herbeux, avec très peu de couvert arboré. Les grands mammifères qui paissent, comme les éléphants ou les bisons, habitent ces zones, ainsi que les petits mammifères, les oiseaux et les prédateurs.

Biomes des forêts de conifères

Les forêts de conifères sont également appelées taïga ou forêts boréales. Ces régions connaissent des hivers longs et froids, des étés courts et de fortes précipitations. Les principaux types de végétation sont les conifères et les arbres à feuilles persistantes. Parfois, cette catégorie est divisée en une autre catégorie connue sous le nom de forêt tempérée, où les températures ne sont pas aussi froides. Un exemple de cette forêt plus chaude serait la côte ouest de l'Amérique du Nord, un système forestier humide abritant des séquoias et des cèdres.

Biomes des forêts de feuillus

Les forêts de feuillus sont situées dans l'est de l'Amérique du Nord, en Europe occidentale et en Asie du nord-est. Ce biome est marqué par des arbres à feuilles larges, tels que l'érable et le chêne, qui perdent leurs feuilles de façon saisonnière lorsque les températures commencent à baisser. Dans l'ensemble, ces régions sont tempérées, c'est-à-dire qu'elles ont des températures douces, mais ont quand même une saison hivernale distincte.

Biomes de la forêt tropicale humide

Les forêts tropicales humides des régions équatoriales sont chaudes et humides avec une végétation diversifiée qui forme une canopée. Les arbres et les branches les plus élevés d'une forêt forment une sorte de toit et c'est un auvent. La litière de feuilles au sol et les conditions humides créent une couche de nutriments au-dessus du sol de mauvaise qualité, ce qui permet la croissance d'une grande variété de végétation. Les forêts tropicales humides sont réputées pour abriter de vastes quantités de biodiversité.

Biomes aquatiques

Il existe de nombreuses façons de classer les biomes aquatiques. Souvent, les biomes d'eau douce et d'eau salée sont définis séparément à l'aide de facteurs tels que la profondeur de l'eau, la température et la salinité. Les biomes terrestres, ou biomes terrestres, sont généralement classés par types de végétation, mais cette méthode peut être difficile à appliquer aux environnements aquatiques. Ils n'ont pas autant de vie végétale visible.

Bien que les biomes soient souvent considérés comme des régions distinctes, en réalité, ils ne sont pas isolés les uns des autres. Les biomes n'ont généralement pas de limites exactes, mais à la place, il existe fréquemment des zones de transition entre les biomes. Ces zones sont appelées écotones et peuvent être d'origine naturelle ou créées par l'homme.

De nombreuses définitions de biomes excluent les humains. Cependant, certains scientifiques pensent que la présence humaine est un élément important dans la définition des biomes. Ils sont d'avis que la plupart des biomes sont en fait principalement influencés par les humains. Les scientifiques commencent également à reconnaître comment les résultats des activités humaines, telles que la destruction de l'habitat et le changement climatique, changeront la façon dont les biomes sont définis à l'avenir.


APPROCHES AXÉES SUR LES ESPÈCES

Un moyen utile de comprendre les effets potentiellement négatifs de la modification du paysage sur les taxons indigènes est de considérer l'éventail des processus qui peuvent menacer une espèce donnée. Les processus menaçants associés à la modification du paysage peuvent être largement classés comme exogènes (provenant indépendamment de la biologie de l'espèce) ou endogènes (provenant de la biologie de l'espèce), bien que cette distinction puisse être floue dans certains cas.

Processus menaçants exogènes

L'habitat peut être défini au sens large comme la gamme d'environnements adaptés à une espèce donnée. C'est-à-dire qu'il s'agit d'un concept spécifique à l'espèce. La perte d'habitat est la principale menace pour les espèces dans le monde ( Sala et al., 2000 ). La modification du paysage pour l'agriculture et l'urbanisation entraîne généralement la perte d'habitat pour de nombreuses espèces ( Kerr & Deguise, 2004 Luck et al., 2004 ). Parce que la végétation indigène est importante pour de nombreuses espèces, de nombreux auteurs ont assimilé « habitat » à « végétation indigène » (par exemple, Andrén, 1994). Bien que cette classification puisse être appropriée dans certaines situations ( Terborgh et al., 2001 ), dans de nombreuses situations, cela peut être trompeur. This is because a binary classification of land into habitat (native vegetation) and non-habitat (other land cover) ignores habitat suitability gradients and differences between species with respect to what constitutes suitable habitat for them (Fig. 3 Andrén et al., 1997 ) importantly, many native species can be conserved in well-managed production landscapes ( Daily, 2001 Lindenmayer & Franklin, 2002 ). On this basis, we suggest that the term ‘habitat’ and associated terms like ‘habitat fragmentation’ be used only in a single-species context (Table 1). The broader use of the term habitat (i.e. equating it with native vegetation) can result in the under-appreciation of differences between the unique habitat requirements of different species, and the under-appreciation of the potential habitat value of modified environments for some species. For a given species, habitat loss rarely occurs in isolation from other threats, but tends to coincide with habitat degradation, habitat sub-division and a range of additional threatening processes ( Liu et al., 2001 Fig. 4).

Threatening processes arising from landscape modification as experienced by a declining species. Threatening processes are broadly classified as deterministic versus stochastic, and exogenous versus endogenous. Deterministic threats predictably lead to declines, whereas stochastic threats are driven by chance events. Exogenous threatening processes are external to a species’ biology, whereas endogenous threats arise as part of a species’ biology (see text for details).

Habitat degradation is the gradual deterioration of habitat quality. In degraded habitat, a species may decline, occur at a lower density, or may be unable to breed ( Temple & Cary, 1988 Felton et al., 2003 Hazell et al., 2004 ). Degraded habitat may constitute an ‘ecological trap’ to which individuals of a species are attracted but in which they cannot reproduce ( Battin, 2004 ). Habitat degradation can be difficult to detect because: (1) some types of degradation take a long time to manifest (e.g. recruitment failure of cavity trees Saunders et al., 2003 ), and (2) some species with slow life cycles may continue to be present in an area even if they are unable to breed (e.g. cockatoos reliant on nesting hollows Saunders, 1979 ). Factors related to habitat degradation vary widely between species, and may include pressure from grazing ( Spooner et al., 2002 ), logging ( Recher & Serventy, 1991 ), or changed thermal regimes ( Jäggi & Baur, 1999 ). Detailed autoecological studies and monitoring are often required to detect and counteract habitat degradation ( Borghesio & Giannetti, 2005 ).

Habitat sub-division is the breaking apart of continuous habitat into multiple patches it is synonymous with what some authors have termed ‘fragmentation’ ( Fahrig, 2003 ). Smaller habitat patches can lead to population declines ( Bender et al., 1998 ), for example because resources in smaller patches may be more limited ( Zanette et al., 2000 ). In addition, habitat sub-division increases the isolation of remaining habitat areas. Habitat isolation can negatively affect day-to-day movements of a given species (e.g. between nesting and foraging resources Saunders, 1980 Luck & Daily, 2003 ). Habitat isolation also may negatively affect the dispersal of juveniles ( Cooper & Walters, 2002 ). Metapopulations, i.e. ‘set[s] of local populations which interact via individuals moving between local populations’ sometimes develop as a result of habitat isolation ( Hanski & Gilpin, 1991 ). Notably, patchy populations are true metapopulations only if movement between sub-populations is neither very uncommon nor very common ( Hanski & Simberloff, 1997 ). Finally, habitat isolation may negatively affect large-scale movements of species such as seasonal migration or range shifts in response to climate change ( Souléet al., 2004 ). The extent to which landscape modification results in habitat isolation depends on the interaction between a given species’ dispersal behaviour, mode and scale of movement, what constitutes suitable habitat for it, and how a given landscape has been modified. Habitat connectivity is the opposite of habitat isolation, and is contrasted against other connectivity concepts in the section entitled Connectivité au dessous de.

Endogenous threatening processes

In addition to direct negative impacts on a species’ habitat, declining species in modified landscapes often experience disruptions or changes to their biology, behaviour and interactions with other species. These changes are often triggered by exogenous threats, but may constitute threatening processes in their own right. Landscape modification can lead to altered breeding patterns and social systems. For example, birds may have shorter breeding seasons, lay fewer eggs, and rear fewer nestlings ( Hinsley et al., 1999 Zanette et al., 2000 ), or their mating systems may change ( Ims et al., 1993 ). Many other types of behavioural and biological changes have been observed for animals in modified landscapes, including disruptions to dispersal ( Brooker & Brooker, 2002 ), changed movement patterns over greater distances ( Recher et al., 1987 Norris & Stutchbury, 2001 ), altered home ranges ( Pope et al., 2004 ), higher incidences of fluctuating body asymmetry ( Sarre, 1996 ), changed vocalisation patterns ( Slabbekoorn & Peet, 2003 Lindenmayer et al., 2004 ), and disrupted group behaviours ( Gardner, 2004 ).

Changes to species interactions may affect competition, predation, parasitism and mutualisms. Increased competition can occur, for example, for insectivorous woodland birds in many Australian farming landscapes where the aggressive noisy miner (Manorina melanocephala) has increased in abundance ( Grey et al., 1997 ). Increased predation and parasitism have both been frequently reported in modified landscapes, especially for birds ( Robinson et al., 1995 Lahti, 2001 Zanette et al., 2005 ), but more recently also for complex insect–plant food webs ( Valladares et al., 2006 ). Increased pressure from competition and predation can be particularly severe when introduced species are involved. For example, competition by exotic snails has severely decimated Hawaii's native snail fauna ( Hadfield et al., 1980 ).

Landscape modification also may disrupt mutualisms. For example, Cordeiro & Howe (2003 ) demonstrated the disruption of the mutualism between the endemic tree Leptonychia usambarensis and fruit-dispersing birds in a modified landscape in Tanzania. Similarly, Kearns et al. (1998 ) argued that landscape modification may disrupt pollination throughout the world, as recently emphasized by Ricketts et al. (2004 ) for Costa Rican coffee farms.

Disruptions to species interactions have particularly severe effects when strongly interacting species are involved, which play a disproportionate role in maintaining ecosystem function ( Terborgh et al., 2001 Souléet al., 2005 ). Such species are sometimes also termed keystone species ( Paine, 1969 Power et al., 1996 ), and their importance is discussed in more detail below in the section entitled Extinction cascades.

Stochastic threatening processes

The exogenous and endogenous threatening processes discussed above are deterministic. Deterministic threatening processes are those which predictably lead to declines ( Gilpin & Soulé, 1986 Fig. 4). In addition to deterministic processes, stochastic processes may threaten species in modified landscapes. Exogenous stochastic threats are related to environmental variability, such as fluctuations in climate or natural catastrophes like hurricanes or wildfires ( Simberloff, 1988 ). Endogenous stochastic threats occur as part of a species’ life cycle, and include demographic stochasticity (e.g. year-to-year variability in reproductive success) and genetic stochasticity (e.g. genetic drift). Endogenous stochastic threats are more pronounced in small populations ( Roughgarden, 1975 Keller & Waller, 2002 ).

Interactions among threatening processes and extinction proneness

Species declining as a result of landscape modification are typically affected by both deterministic and stochastic threats. Exogenous threats often lead to the initial decline of a species. The resulting smaller populations, in turn, are more susceptible to endogenous threats that reinforce the decline of the species ( Clark et al., 1990 Fig. 4).

Many factors have been suggested to be related to the extinction proneness of species in modified landscapes, including habitat or niche specialisation, home range size, mobility, extent of geographic distribution, population density or rarity, edge sensitivity, body size and dietary specialisation ( Johns & Skorupa, 1987 Brashares, 2003 Koh et al., 2004 Cardillo et al., 2005 Kotiaho et al., 2005 ). Although these factors are often considered as equally plausible in studies on extinction proneness, it is important to note that some of them are more directly related to extinction proneness in a causal sense than others. For example, body size is a proxy for a range of other ecological attributes, including area requirements, mobility and dietary specialisation ( Laurance, 1991 ), whereas habitat specialisation is directly linked to the threatening process of habitat loss. Table 2 outlines some of the most direct links between known threatening processes and likely factors contributing to (or ameliorating) extinction proneness. Notably, some of these links are complex, and potentially contentious. For example, although high mobility can help species to move between habitat patches (Table 2), it may also lead to an increased number of individuals dispersing into unsuitable habitat, thereby threatening population persistence ( Gibbs 1998 Casagrandi & Gatto 1999 ). Further investigation of the links between threatening processes and extinction proneness in the future may lead to an increasingly robust, process-based understanding of species extinctions. A likely emergent pattern is that a given species’ ability to withstand human landscape modification is related to the extent to which landscape modification causes habitat loss and isolation, and the disruption of biological and interspecific processes for that individual species. Small population size (natural or human-induced) will further exacerbate a species’ risk of extinction due to stochastic events (Fig. 4 Table 2).

Threatening process Ameliorating biological attribute Explication
Habitat loss and habitat degradation Low habitat specialisation Specialised species are more likely to lose their habitats as a result of landscape change
Disturbance tolerance Disturbance-tolerant species are more likely to find suitable habitat in modified landscapes
Ability to live in the matrix Species that can live in the matrix experience no habitat loss as a result of landscape modification
Habitat isolation and sub-division Ability to move through the matrix Species that can move through the matrix are less likely to suffer the negative consequences of habitat isolation
Dispersal ability Strong dispersers may be more likely to maintain viable metapopulations (but note this is contentious — see text)
Disrupted species interactions Limited dependence on particular prey or mutualist species Species that can switch prey or mutualists are more likely to withstand landscape change
Competitive ability Species that are strong competitors are less likely to be outcompeted by species whose habitat expands as a result of landscape change
Disrupted biology Low biological and behavioural complexity Species with a complex biology (e.g. social or breeding systems) are more likely to have their biological processes disrupted as a result of landscape change than species with simpler biological systems
Stochastic events Population density High density populations contain many individuals even in a small area, and hence are more resilient to stochastic threats

Lakes and Ponds Biome

Lakes and Ponds represent a freshwater biome type that is generally referred to in the scientific community as a lentic ecosystem (still or standing waters). Scientists that study lakes and ponds are known as limnologists. In this overview we hope to describe a few of the biotic (plant, animal and micro-organism) interactions as well as the abiotic interactions (physical and chemical).

Lakes and Ponds Video

In this Untamed Science video we explore the lakes and ponds biome. While the rest of the crew enjoys the lake, Haley takes off canoeing in an effort to describe this amazing biome.

Lake Zonation

A lake can be divided into different zones: the littoral zone, the limnetic zone, the euphotic zone and the benthic zone. These zones are illustrated bellow.

Lake Stratification

Intense heating of the surface waters of a lake help create a strong stratification of lake waters. The upper layer is known as the epilimnion. This layer is affected by winds and stays fairly well mixed. Just below the epilimnion is the thermocline where the water stops mixing. It serves as a boundary layer for the cold, deep water below. The hypolimnion is the cold, deep-water, stagnant layer. This layer often has very low oxygen in the water. This is often accompanied by dissolved hydrogen sulphide and other sulfurous gases.

Lake Cycling and Turnover: Temperate Lake Model

In temperate lakes, the changing of the seasons help move water in the lake. Tropical lakes often stay stratified because warm water always stays on the top. In temperate lakes the winter months chill the surface water so that it gets colder than the water underneath, causing it to sink. This happens in the spring and fall as shown in the diagram bellow.

How do lakes form?

There are many different ways that a lake can form. One common way that lakes have formed in northern North America is through the recession of glaciers. Many of the lakes in Minnesota were formed in this way. The rift lakes in Africa are formed through tectonic activity as two plates separate from one another. Lake Tanganyika was formed in this way. Another great example of lake formation is the creation of oxbow lakes. These lakes are formed when a meandering river bend is pinched off from the main channel.

How do lakes die?

Lakes by nature are ephemeral. They all receive sediment input from rivers and streams that lead into the system. Given that the lake is not expanding through tectonic activity, a lake has a limited existence. The exact time that the lake may survive depends on the rate of sedimentation and the depth of the lake.

Common Invasive Species in Lakes and Ponds

In the US, as in many countries, rivers and streams have been damned up creating lakes that did not exist before the dam construction. This creates a lot of new habitat for both animals and aquatic plants that can begin to colonize the area. It also provides a great place for invasive species to take hold, especially when there are little to no native plants in the area that are already filling available niches.

Some of the common invasive species in lakes and ponds include zebra mussels, sea lampreys, hydrilla, water hyacinth and Eurasian water milfoil.

An Example Species: Alligator Snapping Turtle

The Alligator Snapping Turtle is found throughout the southeastern United States and can be a formidable sit and wait predator in this habitat. It can grow to be over 100 years old and can be over 3 feet in length. For this species profile video we traveled to Mississippi and the Vicksburg Army Corp of Engineer Research Facility.


9. The Evolution of Biological Individuality

Finally, the evolution of biological individuality continues to be a lively topic (Okasha 2011 Calcott & Sterelny 2011 Bourrat 2015 Clarke 2016b O&rsquoMalley & Powell 2016 Queller & Strassmann 2016 Herron 2017 Sterner 2017). The starting point here is the idea that the history of life is the history of the construction of more complicated biological individuals from simpler individuals, with natural selection (operating at one or more levels) facilitating the transitions between these individuals. Underlying these ideas is the assumption that many or all biological individuals are hierarchically organized: earlier individuals provide the material basis for later individuals. For example, prokaryotes, which are single-celled organisms without a nucleus, form the material basis for single-celled eukaryotes, which do have a nucleus in turn, single-celled eukaryotes serve as the material basis for multicellular eukaryotes.

The evolution of biological individuals from prokaryotes to single-celled eukaryotes around 2 billion years ago, and from those to multicellular eukaryotes in the last 600&ndash800 million years, are established facts. In addition, there appear to be no counter-examples to this evolutionary trend. Yet speculation and controversy surround almost everything else that has been said about these evolutionary transitions. Consider three such issues on which there is a sort of default position in the literature that remains subject to ongoing philosophical and empirical interrogation.

First, it is common to view the evolution of individuality itself as the evolution of complexity. There are, however, questions both about how complexity itself should be measured or conceived and about what empirical evidence there is for viewing the complexity of individuals as increasing over evolutionary time (McShea 1991). Are the number of cell types that an individual has considered (Bonner 1988), the types of hierarchical organization it manifests (Maynard Smith 1988), or some more taxa-specific criterion, such as the information required to specify the diversity of limb-pair types (Cisne 1974)? Fossils constitute a principal source for the criteria that have been proposed here. Yet different kinds of organisms leave fossils with distinct kinds of features, and some kinds of organisms are more likely to leave fossils than are others.

One natural suggestion is that there may well be different kinds of hierarchies for the evolution of individuality, since kinds of individuals can differ from one another in more than one way. Daniel McShea (2001a, 2001b McShea & Changizi 2003) has proposed a structural hierarchy that is based on two components, the number of levels of nestedness and the degree to which the highest individual in the nesting is individuated or developed. McShea provides an overarching framework in which eukaryotic cells can be viewed as evolving from differentiated aggregations of prokaryotic cells that have intermediate parts multicellular eukaryotes as evolving from differentiated aggregations of single-celled eukaryotes and colonial eukaryotes as evolving from differentiated aggregations of multicellular eukaryotes.

By contrast, Maynard Smith and Szathmáry (1995) focus on differences in how genetic information is transmitted across generations, proposing eight major transitions in the history of life. These start with the transition from replicating molecules to compartmentalized populations of such molecules, and end with the transition from primate societies to human societies. While Maynard Smith and Szathmáry are interested in individuality and complexity, their eight transitions do not form a continuous, non-overlapping hierarchy. Their discussion is focused primarily on exploring the processes governing each of the particular transitions they propose in terms of changes in replicative control. O&rsquoMalley and Powell (2016) have recently argued that not only does this perspective omit critical events&mdashsuch as the acquisition of mitochondria and plastids, in what those authors prefer to think of as turns rather than transitions in the evolution of living things&mdashbut also that what is needed is a

supplementary perspective that is less hierarchical, less focused on multicellular events, less replication oriented, and in particular, more metabolic. (O&rsquoMalley and Powell 2016: 175)

Second, it is common to view the trend from prokaryotes to multicellular eukaryotes as resulting from some type of directional bias, one that makes the trend a tendency supported by underlying mechanisms and constraints. Perhaps the tendency is underwritten by thermodynamic, energetic considerations, by facts about the generative entrenchment of developmental systems (Griffiths & Gray 2001), or by evolutionary advantages of increases in size (McShea 1998). But in supposing that there is some type of directional bias, each of these hypotheses might be thought committed to the sort of Panglossianism about adaptation that Gould and Lewontin (1979) are famous for critiquing, or (more subtly) to a view of evolutionary change as progressive or inevitable in some way. Gould has used his discussion of the Burgess Shale (Gould 1989) to challenge such views of evolution, arguing that the disparity of the fossils in that shale indicates that living things are significantly moins different from one another than they once were. Gould argues that the range of biological individuals now on the planet is largely the result of highly contingent extinction events, and there should be wariness of immediately assuming that observed trends or patterns are adaptive (or other) tendencies.